febrero 27, 2024

En la cumbre del G7, los líderes se enfrentan por el carbón, el gas natural y el clima

En teoría, las democracias industrializadas más grandes del mundo acordaron dejar de usar combustibles fósiles en poco más de un cuarto de siglo y cambiar a nuevas fuentes de energía, como la solar y la eólica, lo más rápido posible.

Pero mientras los líderes del Grupo de los 7 se reunían en Hiroshima, Japón este fin de semana para su reunión anual, algunos países discutían sobre si relajar los compromisos para eliminar gradualmente el uso de combustibles que emiten carbono como el gas y el carbón a tiempo para evitar lo peor. efectos del calentamiento global.

El comunicado final de la cumbre, publicado el sábado por la tarde, incluía un lenguaje buscado por Japón que bendice la inversión continua en ciertos tipos de centrales eléctricas de carbón que el gobierno japonés está ayudando a financiar. Pero los líderes solo cambiaron levemente el lenguaje de la reunión del año pasado que apoyaba nuevas inversiones en infraestructura de gas natural. Alemania, que presionó por la aprobación en 2022 mientras luchaba por reemplazar las importaciones de gas rusas luego de la invasión de Ucrania, había buscado expandir el lenguaje este año.

La batalla detrás de escena subrayó los desafíos políticos, económicos y prácticos que muchos países del Grupo de los 7 han enfrentado mientras buscan acelerar una transición energética global con billones de dólares en incentivos gubernamentales.

Conmocionados por la invasión de Ucrania, los países de toda Europa buscan asegurar rápidamente fuentes de gas natural para mantener las luces encendidas. Al mismo tiempo, países como Japón e incluso hasta cierto punto Estados Unidos buscan proteger inversiones de larga data en la industria de los combustibles fósiles en el país o en el extranjero.

Estados Unidos y sus aliados se han movido rápidamente durante el año pasado para fomentar la inversión en energía eólica y solar, vehículos eléctricos, tecnología de eficiencia energética y otras medidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el aumento de la temperatura global. Al mismo tiempo, han tomado lo que los funcionarios llaman pasos temporales pero cruciales para mantener el flujo de combustibles fósiles hacia los mercados globales, tanto para evitar una crisis de electricidad en Europa como para mantener bajos los precios de la gasolina en el mundo.

Esos esfuerzos incluyen una medida de tope del precio del petróleo ruso que fue aclamada como un éxito en las reuniones de este fin de semana. El tope permite efectivamente que Rusia continúe exportando petróleo, pero a un precio reducido; mantener su crudo en el mercado ha ayudado a mantener bajos los precios mundiales de la gasolina.

Pero las tensiones han estallado dentro de la coalición por los esfuerzos de algunos países para asegurar su acceso a los combustibles fósiles en las próximas décadas. Según tres personas familiarizadas con las conversaciones, el gobierno alemán, ansioso por asegurar suficiente energía para impulsar su economía, presionó a Hiroshima para relajar el lenguaje que los líderes emitieron el año pasado, solo unos meses después del comienzo de la guerra Rusia contra Ucrania.

El comunicado de 2022 aprobó inversiones públicas en gas, pero solo en «circunstancias excepcionales» y como una «respuesta temporal» para aliviar a las naciones de la dependencia de la energía rusa. Cualquier expansión, dijo la declaración, no debería hacer descarrilar a las naciones de sus promesas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La declaración de 2023 repitió este lenguaje y no fue mucho más allá.

“Es necesario acelerar la eliminación gradual de nuestra dependencia de la energía rusa, incluso mediante la conservación de energía y la reducción de la demanda de gas, de manera coherente con nuestros compromisos de París”, decía, refiriéndose al histórico acuerdo climático de París, “y para abordar el problema global, el impacto de la guerra de Rusia en el suministro de energía, los precios del gas y la inflación, y la vida de las personas, reconociendo la necesidad primordial de acelerar la transición hacia la energía limpia.

Gran Bretaña y Francia lucharon contra el esfuerzo alemán. La administración Biden se ha visto atrapada entre defender la ambiciosa agenda de cambio climático del presidente y ayudar a otros aliados de EE. UU. decididos a aumentar su acceso a los combustibles fósiles.

La repentina promoción de estos combustibles ha alarmado a los ambientalistas que dicen que aprobar la inversión pública en gas es inconsistente con el compromiso hecho por las naciones en Glasgow, Escocia, en 2021 de mantener el aumento de la temperatura global a un mínimo de 1,5 grados centígrados, o 2,7 grados Fahrenheit. por encima de los niveles preindustriales. .

“El G7 debe indicar claramente cómo pretende mantener el límite de 1,5 grados centígrados e impulsar un cambio global hacia la energía limpia”, dijo Mary Robinson, expresidenta de Irlanda. “Es un momento. La crisis climática está sobre nosotros.

Gran Bretaña y Francia dicen que la crisis energética inmediata ha terminado y que Europa ha evitado una posible escasez de energía este invierno. Alemania ya construyó su primera terminal de gas natural licuado y espera construir más.

Japón también tiene interés en un mayor desarrollo del gas natural. En una reunión de ministros de medio ambiente del Grupo de las 7 naciones en Sapporo, Japón, el mes pasado, los funcionarios japoneses instaron al grupo a permitir nuevas inversiones en el desarrollo de campos de gas en Asia, según informes de activistas ambientales.

Un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón que habló bajo condición de anonimato dijo que Japón, que depende de las importaciones de energía, necesita gas natural para su seguridad energética y también quiere ayudar a otros países a usar gas natural licuado como una forma de alejarse del carbón. .

Kaname Ogawa, director de la división de infraestructura eléctrica del Ministerio de Economía, Comercio e Industria, dijo que Japón estaba generalmente comprometido con reducir su dependencia del gas natural, pero había buscado nuevos contratos para importar gas porque otros habían expirado. El gas natural licuado representa más de un tercio de la producción eléctrica de Japón, y casi el 10% de este gas proviene de Rusia.

Japón ya presionó en la reunión de Sapporo para evitar que los ministros de medio ambiente comprometan al Grupo de los 7 a una fecha firme para la eliminación gradual del carbón. A diferencia de los otros países del grupo, Japón, que obtiene casi el 30% de su energía del carbón, se negó a firmar una fecha de 2030 para reducirla a cero.

«Nuestra estructura de poder difiere significativamente de la de otros países», dijo Ogawa. “Introduciremos energía renovable y aumentaremos los combustibles no fósiles tanto como sea posible, pero al mismo tiempo, para mantener nuestra seguridad eléctrica, debemos seguir usando” carbón.

El gobierno está financiando esfuerzos para usar amoníaco en centrales eléctricas de carbón para hacerlas más eficientes, una tecnología que ha comercializado como «carbón limpio». La declaración del sábado citó específicamente el amoníaco y dijo que tales esfuerzos «deben desarrollarse y emplearse, si pueden alinearse en una trayectoria de 1,5 grados centígrados, donde tengan un impacto como herramientas efectivas para reducir las emisiones para avanzar en la descarbonización en todos los sectores e industrias».

Los activistas temen que el cronograma de Japón para desarrollar su tecnología de amoníaco sea demasiado largo para que contribuya a los objetivos climáticos.

«La nueva tecnología no puede llegar a tiempo para cumplir con el cronograma de eliminación del carbón para 2030», dijo Kimiko Hirata, fundadora del grupo de defensa Climate Integrate. «No se desarrollará ni implementará hasta después de 2030, por lo que esta tecnología no es compatible con el objetivo de 1,5 grados».

Este objetivo no será alcanzable si los países continúan desarrollando nuevas fuentes de combustibles fósiles, según la Agencia Internacional de Energía. La atmósfera ya se ha calentado 1,1 grados por encima de los niveles preindustriales y se dirige hacia este límite planetario.

En un «plan de acción para una economía de energía limpia» publicado el sábado, el Grupo de los 7 reconoció «que hay diferentes caminos según la situación energética, las estructuras industriales y sociales y las condiciones geográficas de cada país».

Un alto funcionario estadounidense ha dicho que la administración Biden insiste en «no retroceder en el clima» en el lenguaje de la inversión en gas. El funcionario, que habló bajo condición de anonimato, dijo que la financiación pública de la infraestructura de gas solo debe permitirse en «circunstancias limitadas» y siempre debe estar en línea con los planes de los países para terminar con la infraestructura de gas y agregar gases de efecto invernadero a la atmósfera antes de 2050.

Hikari Hida contribuyó con un reportaje desde Hiroshima, Japón.