mayo 26, 2024

Vice Media se declara en bancarrota

Vice Media se declaró en bancarrota el lunes, marcando un descenso de un año de un nuevo favorito de los medios a una historia de advertencia de los problemas que enfrenta la industria editorial digital.

La quiebra no interrumpirá las operaciones diarias de los negocios de Vice, que además de su sitio web principal incluyen la agencia de publicidad Virtue, la división Pulse Films y Refinery29, un sitio enfocado en mujeres adquirido por Vice en 2019.

Un grupo de viceprestamistas, incluidos Fortress Investment Group y Soros Fund Management, están en una posición de liderazgo para comprar la empresa en quiebra. El grupo ha presentado una oferta de 225 millones de dólares, que estarían cubiertos por sus préstamos existentes a la empresa. También se haría cargo de los «responsables significativos» de Vice después de que se cierre cualquier trato.

Luego sigue un proceso de venta. Los prestamistas aseguraron un préstamo de $20 millones para continuar operando Vice, y luego, si no surge un trato mejor, el grupo que incluye a Fortress y Soros adquirirá Vice.

Sin embargo, los sueños que alguna vez tuvieron los ejecutivos de Vice de un debut en el mercado de valores o una venta a una valoración espectacular se han desvanecido. Se consideró que la compañía valía $ 5.7 mil millones en un momento.

Las inversiones de los titanes de los medios como Disney y los inversionistas financieros inteligentes como TPG, que han gastado cientos de millones de dólares, perderán su valor debido a la bancarrota, consolidando el estatus de Vice entre las malas apuestas más notables de la industria de los medios de comunicación.

Al igual que algunos de sus pares en la industria de los medios digitales, incluidos BuzzFeed y Vox Media, Vice y sus inversores han apostado fuerte por el auge de las redes sociales como Facebook e Instagram, anticipando que generarían una ola de lectores móviles jóvenes en ascenso que los anunciantes soñado.

Aunque los lectores llegaron a millones, las nuevas empresas de medios lucharon por obtener ganancias, y la mayor parte del dinero de la publicidad digital se destinó a las principales plataformas tecnológicas. El mes pasado, BuzzFeed cerró su división de noticias ganadora del Premio Pulitzer del mismo nombre después de cotizar en bolsa a una fracción de su valoración anterior, y Vox Media a principios de este año recaudó fondos en alrededor de la mitad de su valoración de 2015.

«Ciertamente hay puntos en común en las dificultades que enfrentan los medios y Vice no es una excepción», dijo S. Mitra Kalita, fundadora y editora de Epicentre-NYC, una empresa de periodismo comunitario con sede en Queens. «Ahora sabemos que una marca ligada a las redes sociales solo para el crecimiento y la audiencia no es sostenible».

La declaración de quiebra liberará a la compañía de deudas onerosas ya que sus prestamistas, incluido Fortress, buscan salvar sus inversiones. medios de comunicación obtuvo un préstamo de 250 millones de dólares de Fortress and Soros Fund Management en 2019 mientras luchaba por obtener ganancias. Ha estado en incumplimiento de pago de ese préstamo durante meses.

«Es el prestamista que entra y dice: ‘Terminé de financiar las pérdidas; si tengo que financiar las pérdidas, tomaré el control del negocio'», dijo Eric Snyder, presidente de la ley de quiebras. Wilk Auslander Company. «No es raro que el prestamista venga y le diga al deudor, al prestatario: ‘Arruinas esto, vas a hacer una moción para vender, vamos a hacer una primera oferta’. ”

Según alguien familiarizado con el asunto. Hozefa Lokhandwala y Bruce Dixon, codirectores ejecutivos de Vice, también permanecerán.

En un comunicado, Dixon y Lokhandwala dijeron que la venta por bancarrota finalmente «fortalecería el negocio».

«Esperamos completar el proceso de venta dentro de los próximos dos o tres meses y trazar un próximo capítulo saludable y exitoso en Vice».

La bancarrota es un momento de lección de humildad para Vice, que hace una década parecía destinado a venderse por una suma asombrosa o ingresar a los mercados públicos. En la década de 2010, Vice recaudó montones de dinero de las principales empresas de medios, a las que había atacado por su creciente complacencia. La empresa convenció a los anunciantes e inversores de su capacidad para llegar a los millennials que buscaban una alternativa a sus rivales comerciales, entregando despachos desde Corea del Norte y Liberia sin el decoro de los principales medios de comunicación.

Pero las duras realidades de la publicación digital alcanzaron a Vice y las cosas se pusieron feas. En 2017, la empresa aumentó $ 400 millones de la firma de capital privado TPG en un acuerdo con el nombre en código «Proyecto Venus» que valoró a la compañía en $ 5.7 mil millones. Pero la inyección de efectivo impuso obligaciones financieras a Vice si no cumplía con los agresivos objetivos de rentabilidad y, en última instancia, se convirtió en un lastre para la empresa. Más tarde ese año, The New York Times y otros medios publicaron investigaciones sobre denuncias de acoso sexual en la empresa, lo que provocó una crisis en Vice que sacudió la confianza en su liderazgo.

Smith se reemplazó a sí mismo como director ejecutivo de la compañía y nombró a Nancy Dubuc, una ejecutiva de televisión de larga data en A&E que dirigió éxitos como ‘Duck Dynasty’, para supervisar el creciente imperio de medios con sede en Brooklyn. Los inversionistas esperaban que la Sra. Dubuc vendiera el negocio o lo hiciera público, y ella hizo repetidos intentos.

La última tuvo lugar este invierno, un proceso de venta que ha suscitado el interés de varios posibles pretendientes. Antenna Group, una empresa de medios griega que anteriormente había hecho negocios con Vice, expresó interés en adquirirla, pero el trato nunca se materializó. La Sra. Dubuc se fue en febrero, sin comprador a la vista y sin lograr su objetivo de larga data de obtener ganancias en Vice.

La situación ha empeorado durante el último mes. La compañía despidió a empleados después de que Antenna dejara de pagarle a Vice por un acuerdo de producción por valor de cientos de millones de dólares. Los recortes de empleo afectaron a los empleados de Vice World News, la iniciativa de información global de la empresa, después de que quedó claro que esos esfuerzos ya no eran económicamente viables.

Alex Detrick, portavoz de Antenna y exdirector de comunicaciones de Vice bajo la dirección de Smith, se negó a comentar.

La Sra. Kalita de Epicenter-NYC, quien también cofundó URL Media, una red de medios propiedad de personas negras y morenas que comparten contenido y publicidad, dijo que la quiebra de Vice les recordó a los fundadores desarrollar muchos tipos de negocios más allá de la publicidad.

«Creo que incluso aquellos de nosotros que actualmente estamos ejecutando nuevas empresas de medios rentables», dijo la Sra. Kalita, «estamos pensando más detenidamente en el crecimiento y asegurándonos de que podamos definir continuamente nuestra audiencia y el valor que representamos para ellos».