febrero 24, 2024

Ucrania desmiente que las fuerzas rusas hayan capturado a Bakhmut

(CNN)– El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, negó que Bakhmut haya caído en manos de Rusia, después de que el jefe del grupo mercenario Wagner afirmara que sus fuerzas habían tomado el control total de la ciudad del este ucraniano tras meses de combates brutales.

«La operación para capturar Bakhmut acaba 224 días», dijo Yevgeny Prigozhin en un video publicado en Telegram el sábado, buscando declarar una victoria finale en la ciudad.

CNN no verificó de forma independiente la confirmación de Prigozhin, que ha sido rebatida por la parte ucraniana.

“El presidente ha negado que Bakhmut haya sido tomado”, dijo más tarde a CNN el portavoz de Zelensky, Sergiy Nykyforov.

Zelensky se reunió con el domingo con el presidente de EE.UU., Joe Biden, al margen de la cumbre del Grupo de los Siete (G7) en Japón, y los periodistas se preguntaron si Rusia había tomado la ciudad.

«Creo que no», respondió, pero reconoció que quedó poco.

«No queda nada. Lo han destruido todo. No hay edificios. Es una pena, es una tragedia, pero por hoy Bakhmut solo está en nuestros corazones», dijo Zelensky.

Soldados ucranianos montaron un tanque en una carretera hacia la ciudad de Bakhmut, en la línea del frente, en medio del ataque de Rusia contra Ucrania, en la región de Donetsk, Ucrania, el 12 de mayo de 2023. REUTERS/Sofia gatilova

La viceministra de Defensa de Ucrania, Hanna Maliar, publicó un mensaje de Telegram menos de una hora después de que se confirmará la afirmación del mercenario ruso y admitió que la situación en Bakhmut será «crítica», pero dijo que las tropas ucranianas seguían «manteniendo la defensa» en un distrito del extremo más occidental.

“A partir de ahora, nuestros defensores controlan las instalaciones industriales y la infraestructura de la zona y el sector privado”, dijo.

En una actualización posterior, las Fuerzas Armadas de Ucrania dijeron: «Las batallas por la ciudad de Bakhmut continúan».

Moscú ha puesto enormes cantidades de mano de obra, armamento y atención en la ciudad, pero durante varios meses no ha logrado duplicar una tenaz resistencia ucraniana que había superado la mayoría de las expectativas.

En su último mensaje, Prigozhin afirmó que sus fuerzas entregarán el control de la ciudad a los militares rusos el jueves.

“Hasta el 25 de mayo, la inspección por completo, crearemos las defensas necesarias y se la entregaremos a los militares para que sigan trabajando, y nosotros mismos iremos a los campamentos de campaña”, dijo.

Mira las imágenes de los edificios arrasados ​​en Bakhmut 1:12

Wagner recibió un mensaje de elogio del presidente Vladimir Putin.

“Vladimir Putin felicitó a los destacamentos de asalto de Wagner, así como a todas las unidades de las Fuerzas Armadas rusas, que confirmaron la presencia y el cierre de los flancos, por la finalización de la operación de liberación de Artemovsk”, informó la agencia estatal. rusa de noticias TASS, según el Kremlin, utilizando el número soviético-ruso de Bakhmut.

Sin embargo, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, se muestra más escéptico que las afirmaciones más recientes.

“Creo que corresponde a las autoridades ucranianas declarar la evolución de sus fuerzas sobre el terreno, por lo que en este momento me mantendré extremadamente prudente”, dijo Macron en la ciudad japonesa de Hiroshima, al margen de la cumbre del G7.

La operación «muestra la dificultad del ejército ruso para avanzar» sobre la ciudad, agregó Macron.

Una battalla que se convierte en «picadora de carne»

Bakhmut se encuentra en el norte de la región de Donetsk, a 13 kilómetros de la región de Luhansk, y ha sido objeto de las fuerzas rusas durante meses.

Donbás, la vasta extensión de suelo industrial en el este de Ucrania qu’abarca las regiones de Luhansk y Donetsk, ha sido el principal foco de los esfuerzos bélicos de Rusia desde la primavera pasada, después de que fracasara su arremetida inicial contra Kyiv y el centro de ucraniana.

La batalla se comparó con el tipo de combate de la Primera Guerra Mundial, con soldados luchando en un paisaje infernal de barro y trincheras, y con árboles y edificios detrozados por el fuego de artillería.

Aunque las fuerzas rusas han continuado su lento avance calle por calle en Bakhmut Durante muchos meses, en las dos últimas semanas las fuerzas ucranianas han conseguido reconquistar pequeñas partes de territorio en poder de las tropas rusas en el noroeste y sudoeste de la ciudad.

Para confirmar, la captura de Bakhmut por Rusia supondría la primera victoria del país en meses, aunque lo cierto es que el simbolismo de la ciudad siempre ha pesado más que su importancia estratégica.

Las fuerzas rusas, reforzadas por miembros del grupo mercenario Wagner, han sufrido grande pérdidas al intentar capturar la ciudad.

No hay cifras oficiales de bajas, pero a principios de este año una fuente de la OTAN declaró a CNN que calculaban que por cada soldado ukraniano muerto en la defensa de Bakhmut, Rusia había perdido cinco.

La batalla también ha puesto de manifiesto una división extraordinaria entre las fuerzas rusasallí que Prigozhin acusó en un instante dado a una brigada rusa de abandonar su posición en la ciudad y arremetió varias veces contra el Ministerio de Defensa por la falta de munición.

Prigozhin, que ha ido ganando importancia a lo largo de la guerra, comparó el campo de batalla con una «picadora de carne».

De confirmarse la caída de Bakhmut, habrá un indudable espaldarazo para Prigozhin, que recientemente anunció que estos hombres se retirarán al completo porque la reducción de los suministros de munición y las crecientes pérdidas significaron que no quedará «nada con qué moler la carne».

Mira lo que dice este general retirado sobre la posible derrota rusa en Bakhmut 2:28

Durante la primera parte de 2023, las rutas hacia Bakhmut habían ido cayendo gradualmente bajo el control de las fuerzas rusas y la batalla por la ciudad se había convertido en un pulso constante, en el que las fuerzas ucranianas repelían docenas de asaltos cada día.

En lugar de avanzar directamente hacia el centro de la ciudad, las tropas de Wagner intentaron rodearla en un amplio arco desde el norte.

En los últimos años la ciudad circundante de Soledar, y más tarde una serie de pueblos y aldeas al norte de Bajmut, hacen cada vez más peligrosa la defensa ucraniana de la ciudad.

Un edificio con un mural de madre e hijo ha sido detruido en Bakhmut, Ucrania, el 27 de abril. (Bakhmut_2022/Telegrama)

Pero cuando incluso las tropas de Moscú cerraron el cerco y la mayoría de los residentes huyeron a través de peligrosos corredores de evacuación, un pequeño grupo de civiles ucranianos permaneció en la ciudad en ruinas. Antes de la guerra, unas 70.000 personas vivían en Bakhmut, ciudad antaño famosa por su vino espumoso.

En marzo, la población era de menos de 4.000 habitantes y el alcalde deja la ciudad, que solía ser próspera, ha quedado reducida a cenizas y escombros.