abril 21, 2024

Trabajadores enfermos vinculados al 40% de los brotes de intoxicación alimentaria, dicen los CDC

Las personas que se presentaron a trabajar en restaurantes mientras estaban enfermas se vincularon con el 40% de los brotes de intoxicación alimentaria con una causa conocida entre 2017 y 2019, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en un informe publicado el martes.

La licencia por enfermedad pagada y otras políticas que apoyan a los trabajadores enfermos podrían mejorar los resultados de la seguridad alimentaria, según el informeque se basó en una revisión de 800 brotes de intoxicación alimentaria, utilizando datos proporcionados por 25 departamentos de salud estatales y locales.

De los 500 brotes en los que los investigadores identificaron al menos una causa, 205 involucraron a trabajadores enfermos, según el informe. Otras causas comunes incluyeron alimentos crudos contaminados, en 88 casos, y contaminación cruzada de ingredientes, en 68 casos.

En 555 de los brotes, los investigadores pudieron determinar qué virus, bacteria, toxina, químico o parásito era el culpable. La mayoría de los brotes han sido causados ​​por salmonella o norovirus, según el informe.

Para combatir estos brotes, “probablemente se necesitarán políticas integrales para los trabajadores enfermos”, dice el informe. Destacó la investigación que mostró que la expansión de la licencia por enfermedad pagada redujo la frecuencia con la que los trabajadores del servicio de alimentos se reportaron enfermos al trabajo, y señaló que la regulación de la licencia por enfermedad pagada se asoció con tasas reducidas de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Daniel Schneider, profesor de política social en la Escuela Kennedy de Harvard, dijo que el informe es «aleccionador» y señaló que Estados Unidos es el único país rico sin licencia por enfermedad pagada por el gobierno federal.

«Informes como este muestran la urgencia real, no solo porque es en interés de los trabajadores, aunque lo sea, sino porque es de interés público», dijo el funcionario, el profesor Schneider.

Sur les 725 responsables interrogés par les services de santé nationaux et locaux, 665 ont déclaré que leur entreprise exigeait que les travailleurs du secteur alimentaire informent un superviseur s’ils étaient malades, et 620 ont déclaré que les employés malades étaient soit restreints, soit empêchés de trabajar. Menos de la mitad de los gerentes (316) dijeron que su empresa ofrecía licencia por enfermedad pagada a los trabajadores.

El profesor Schneider es director de el proyecto de cambio, que recopila datos sobre las personas que trabajan en los sectores minorista y de restauración. Dijo que los trabajadores dijeron que se presentaban enfermos porque nadie podía cubrirlos, que se sentirían culpables por dejar a los compañeros de trabajo sin personal, que no podían darse el lujo de faltar al trabajo o que temían represalias de la gerencia.

«Los trabajadores del servicio de alimentos enfrentan compensaciones verdaderamente imposibles en temas como el trabajo por enfermedad porque los trabajos en el servicio de alimentos están muy mal pagados en nuestra economía», dijo.

Para disuadir a los trabajadores de presentarse enfermos a trabajar en restaurantes, empresas de catering y camiones y carritos de comida, es posible que las empresas deban aplicar mejor las políticas existentes, como las que prohíben que los trabajadores se presenten enfermos; idear planes para contratar personal en un restaurante cuando alguien se reporta enfermo; y adoptar “una cultura de seguridad alimentaria donde no se penalice el ausentismo por enfermedad”.

Si bien los departamentos de salud que proporcionaron información sobre brotes representaron «áreas geográficamente diversas», el informe advirtió que sus hallazgos pueden no ser representativos de todos los brotes de EE. UU. También dijo que se basó en información recopilada antes de la pandemia de coronavirus y reconoció evidencia de que muchos establecimientos minoristas de alimentos han cambiado desde entonces al menos algunas de sus políticas.

Cada año, 48 millones de personas se enferman por enfermedades transmitidas por los alimentos, según estimaciones de los CDC. De estos, 128.000 son hospitalizados y 3.000 mueren.