febrero 27, 2024

Revisitando el pasado para cambiar el futuro

Este ensayo es parte de una serie llamada The Big Ideas, en la que los escritores responden una sola pregunta: ¿Quién crees que eres? Puede obtener más información visitando Las grandes ideas hoja de serie.

No soy quien crees que soy.

Soy de Nueva Orleans, lo que probablemente ya sabías. ¿Pero cómo llegué aquí? Se puede suponer que solo soy un tipo privilegiado, dotado de dones musicales dados por Dios por los que no he tenido que trabajar; que tan pronto como me senté al piano cuando era joven y comencé a tocar, todas las puertas se abrieron para mí y fue un tobogán hacia el éxito. Honestamente, probablemente yo también pensaría eso.

Lo que no escuchas es trabajo duro y sacrificio, visión y compromiso. Una racha de competencia casi religiosa impulsada por una motivación intrínseca para alcanzar la grandeza, un estándar que fue establecido por ancestros personales y espirituales: Louis Armstrong, Duke Ellington, Alvin Batiste. No escuchas sobre las noches en las que solo comes frijoles Goya para la cena, vistes ropa prestada, das conciertos gratis: la incertidumbre, la falta de recursos, dinero y apoyo.

Te lo digo: no soy quien crees que soy.

Yo no soy el statu quo. Soy un emprendedor que es un facilitador del cambio. Soy un disruptor. Mi marca de perturbación, sin embargo, es impulsada desde adentro hacia afuera.

Esto se ejemplifica mejor en mi relación de círculo completo con la Escuela Juilliard. Baste decir que mi estancia allí como estudiante fue complicada. Cuando llegué a Nueva York para mi audición a los 17 años, nunca antes había visto nieve. Juilliard no era un lugar del que supiera mucho en ese momento, excepto que era una «institución prestigiosa», lo que sea que eso signifique.

Aún no sabía leer a primera vista. Empecé a tocar el piano muy tarde, a los 11 o 12 años, lo que no me dio mucho tiempo para desarrollar esta habilidad. Pasé mi audición sin tener que lidiar con esta deficiencia, hasta el final, cuando colocaron una partitura frente a mí y me pidieron que tocara. Afortunadamente conocía un poco la pieza y tenía mucha experiencia en improvisación. Lo logré y este niño de Kenner, Louisiana, necesitaba juntar algo de dinero para comprar unas botas para la nieve.

Después de que pasó la mística inicial, mi permanencia en Juilliard fue un torbellino. Desde epifanías artísticas y construcción de comunidad hasta luchas con la autoridad y dudas paralizantes. Pronto quedó claro que mi filosofía de la música chocaba con la de la institución.

Para construir mi reputación y hacer crecer mi oficio, pasé mucho tiempo como estudiante fuera de los muros de Juilliard, tomando trabajos donde pude y haciendo nuevas conexiones profesionales. Empecé a tocar la melódica, un teclado portátil parecido a una armónica (y mucho más ligero que un piano). Mi banda, Stay Human, tocaba con frecuencia en el metro. Comenzamos lo que llamamos “disturbios amorosos” en las calles hasta que llamaron a la policía. Realmente estaba empezando a creer que podía jugar.

En ese momento, sin embargo, Juilliard enfatizó que solo el dominio era el rey y que traducir las artes para una audiencia más amplia, yendo más allá de aquellos que tenían el conocimiento intelectual y académico para «captarlo», no era una prioridad. Con el tiempo, me volví más irreverente hacia los intentos de la escuela de controlarme. La acción disciplinaria se ha convertido en un evento semanal. Finalmente, me dieron un ultimátum: tómate un año sabático o me despiden.

Elegí el primero.

Durante los siguientes 12 meses, viajé por el mundo, aprendiendo de la maestría de músicos como Cassandra Wilson, Roy Hargrove y muchos más. No quería limitarme a una forma o idea de la palabra «jazz». Más bien, quería inventar mi propio contexto y definirme dentro de la cultura popular.

Esos días de gira alimentaron un fuego dentro de mí que se estaba encendiendo pero aún no avivado. Pero en vez de continuar con mis estudios “profesionales”, opté por volver. Quería traer esa renovada confianza en sí mismo, experiencia y perspectiva de vuelta a Juilliard para entender cómo fusionar más los dos mundos. Cada uno tenía algo que aprender del otro y sentí que era el facilitador perfecto para construir este puente.

También necesitaba aprender a leer a primera vista.

Un avance rápido hasta ahora, y el chico de Kenner a quien le dieron un ultimátum para que abandonara la escuela, que nunca antes había visto la nieve, que no podía leer a primera vista, que no podía permitirse ir a la universidad sin una beca, fue elegido para el cargo. junta directiva de juilliard.

La mitología de la flexión por la que la escuela es conocida es cierta. Para entrar en Juilliard, tienes que ser magistral, con talento de alto nivel y ética de trabajo. Primero regresé como estudiante para reforzar este dominio. La razón por la que estoy de regreso ahora es que esta mitología ha evolucionado, y juntos queremos continuar esta evolución y exploración del arte, la comunidad y la humanidad holística que comencé a articular para mí, incluso durante mi estadía allí.

Estos cambios son una ola que construye y acerca la institución a la cultura. Manteniendo el mismo estándar de calidad más alto pero llegando a más jóvenes en todo el mundo.

Como fideicomisario electo, continuaré defendiendo a artistas como yo que quieren un espacio para dar forma y dar forma a sus ideas con el objetivo de expandir el panorama cultural con sus superpoderes creativos.

Queremos que los estudiantes se conviertan en líderes culturales y creadores de cambios. Queremos que los graduados presenten nuevas ideas desde un lugar de dominio que se traduzcan en personas fuera de la burbuja académica.

Si estamos abiertos a compartirlo, nuestra experiencia colectiva en esta vida puede convertirse en nuestro activo más valioso para alterar el statu quo y facilitar un cambio real. ¿A mí? Como dije, lo hago desde adentro. Ten mucho cuidado: no soy quien crees que soy.

Jon Batiste es un artista y compositor galardonado.