diciembre 5, 2023

Reseñas | Miedo a una Cleopatra negra

La nueva serie docu-drama de Netflix»reina cleopatra”, producido y narrado por Jada Pinkett Smith, ya ha obtenido una respuesta apasionada, pero quizás no la que esperaban los publicistas. Desde que se supo que la serie estaría protagonizada por la actriz británica Adele James, fans, egiptólogos, estudiosos de la antigüedad grecorromana y árabe Y Griego los medios de comunicación cuestionan si la serie tuerce deliberadamente la historia. ¿La razón? «Reina Cleopatra» representa a la monarca legendaria en negro.

Cleopatra, que murió en el 30 a. AD, sigue siendo una fuente de orgullo para comunidades dispares. Muchos egipcios contemporáneos la consideran una figura clave en la preservación de su historia e incluso como un modelo para la mujer egipcia contemporánea. Los griegos también la reclamaron, señalando que era de ascendencia macedonia y griega.

Las representaciones de Cleopatra de piel oscura datan de al menos cientos de años. A crónica del siglo XIV lo representa en una especie de gris antracita. Los científicos tienen mucho tiempo debatido aunque ciertas referencias en «Antonio y Cleopatra» de Shakespeare sugieren que el dramaturgo creía que era de piel oscura. En la cultura pop estadounidense contemporánea, la afirmación a menudo se afirma como un hecho, con ella caracterizada como una reina africana negra hermosa y poderosa, su nombre comúnmente se conoce como tal en el hip-hop.

“La reina Cleopatra”, sin embargo, tocó una fibra sensible internacional. El debate sobre el docudrama se intensificó cuando un abogado egipcio pidió a las autoridades egipcias que censuraran a Netflix, acusándolo de tergiversar la «identidad egipcia». Zahi Hawass, ex Ministro de Antigüedades de Egipto, también entró en la refriega, afirmando que una «mentira» está «en el corazón de esta serie». El «primer idioma de Cleopatra fue el griego», escribió en un ensayo para Arab News, «y en los bustos y retratos contemporáneos se la representa claramente como blanca».

Lo que debates como este pasan por alto es que las nociones actuales de raza son invenciones relativamente recientes y no reflejan necesariamente la forma en que la gente de la época de Cleopatra veía el mundo o a sí misma. Los clásicos nos dicen que aunque los griegos y los romanos notaron el color de la piel, no lo consideraron el primer marcador de diferencia racial. Otros conceptos -ambiente, geografía, origen ancestral, lengua, religión, costumbre y cultura- han jugado un papel más importante en la delimitación de grupos e identidades. Así que cualquiera que sea el material que un escultor eligió usar para invocar el poderoso rostro de Cleopatra, no hay un sentido significativo en el que ella, o cualquier otra persona de su tiempo, se haya identificado como blanco.

La pregunta que sigue es: ¿cómo, entonces, puede alguien, incluida una dramatización de Netflix, afirmar que Cleopatra era negra?

El elenco de Netflix se basó en las opiniones de Shelley Haley, una renombrada clásica y experta en Cleopatra, quien afirma que si bien la evidencia de su ascendencia y atributos físicos no es concluyente, Cleopatra era culturalmente Negro.

La Dra. Haley dijo que le impresionó la experiencia temprana en su vida y carrera de conocer comunidades afroamericanas que parecían considerar a Cleopatra como una de los suyos. Basándose en esta experiencia, el trabajo académico del Dr. Haley sobre Cleopatra adopta un criterio de identificación racial más complejo que el color de la piel por sí solo. “Cuando decimos, en general, que los antiguos egipcios eran negros y, más específicamente, que Cleopatra era negra”, escribió el Dr. Haley, “los estamos reclamando como parte de una cultura e historia que conoció la opresión y el triunfo, la explotación y supervivencia.»

Su punto es que no estamos limitados a considerar solo representaciones del aspecto de Cleopatra o descripciones de su ascendencia. También podemos usar lo que sabemos de su vida, reinado y resistencia para entender su raza como una identidad cultural compartida.

Entonces, ¿qué sabemos exactamente?

El padre de Cleopatra, Ptolomeo XII, era miembro de la familia que conquistó Egipto más de 200 años antes. Se le llamaba regularmente hijo ilegítimo. Se desconoce su madre, al igual que la identidad de la madre de Cleopatra, aunque varias pistas sugieren que pudo haber sido egipcia, incluida la afirmación de Plutarco de que Cleopatra fue probablemente el primer gobernante ptolemaico en hablar ese idioma.

Cuando el poeta romano Propercio llamó a Cleopatra una maldita reina (meretrix regina), entretejió su diatriba misógina con alusiones a Egipto, como la ciudad “dañina” de Alejandría y el dios egipcio “ladrador” Anubis. La intersección de la raza y el género de Cleopatra resultó en una forma de opresión que hizo que su herencia y su sexualidad fueran especialmente peligrosas. Independientemente de su linaje o su apariencia, está claro que las acciones de Cleopatra no fueron percibidas como el comportamiento típico de una mujer griega o romana.

A lo largo de su reinado, Cleopatra también tuvo cuidado de no presentarse a sí misma como novia o esposa, sino como Isis, la gran diosa egipcia que crió sola a su hijo, sin su marido asesinado, Osiris. Cleopatra era una pragmática que hacía lo que fuera necesario para sobrevivir, alineándose primero con César, luego con Marco Antonio, antes de huir de Actium cuando cambió la marea. Finalmente, cuando le quedó claro que Octavio solo la dejaría vivir para llevarla por Roma como cautiva de guerra, se suicidó con veneno.

La Dra. Haley argumenta que la experiencia de Cleopatra fue parte de una historia de opresión de las mujeres negras. Reclamar a Cleopatra como negra y elegir retratarla ahora como una mujer negra destaca esta historia, y es consistente con los egipcios o griegos contemporáneos que se identifican con Cleopatra en función de su propia cultura compartida. A diferencia de las atribuciones raciales basadas en características físicas, que buscan destilar a las personas en categorías rígidas y reconocibles, las reivindicaciones culturales compartidas pueden coexistir fácilmente.

Reconocer a Cleopatra como culturalmente negra no es afirmar que el color de la piel ya no tiene significado ahora, a la manera de figuras recientes como Rachel Dolezal y Jessica Krug, quienes reclamaron una identidad cultural que no era la suya. En nuestra sociedad, la raza y el racismo están profundamente ligados al color de la piel y otros rasgos físicos heredados. No se pueden entender las formas modernas de opresión sin entender cómo contribuye a ellas la diferencia fenotípica, y no se puede reclamar legítimamente la historia racial sin haberla experimentado.

Cleopatra lo vivió. Y es esa experiencia, no sus atributos físicos, la que debe determinar cómo imaginamos su vida.

Gwen Nally es profesora asociada de filosofía en la Universidad de Missouri en Kansas City. Mary Hamil Gilbert es profesora asistente de clásicos en la Universidad Estatal de Mississippi.

Fotografía de origen por bravo1954 e ilbusca, a través de Getty Images, y cortesía de Netflix.

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