mayo 26, 2024

Muere Bill Oesterle, cofundador de Angie’s List, a los 57 años

Bill Oesterle, fundador y director ejecutivo durante mucho tiempo del sitio web de revisión de servicios Angie’s List, quien también dirigió la primera campaña de Mitch Daniels para gobernador de Indiana pero luego se topó con el establecimiento republicano en el estado, murió el miércoles en su casa en Indianápolis. Tenía 57 años.

Su asistente, Jackie Annan, dijo que la causa fueron complicaciones de la esclerosis lateral amiotrófica, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig.

La idea detrás de Angie’s List, que el Sr. Oesterle (pronunciado OST-er-lee) fundó en Columbus, Ohio, en 1995 con Angie Hicks, era conectar a las personas que pagaban una suscripción con empresarios de renombre y otros profesionales de mejoras para el hogar, quitándoles parte de la ansiedad de contratar a un extraño para reparaciones costosas en el hogar.

El negocio, originalmente llamado Columbus Neighbors, era un asunto hiperlocal: la Sra. Hicks reclutó nuevos suscriptores de puerta en puerta y proporcionó referencias por teléfono, consultando una lista real que tenía que actualizarse cada vez que cambiaba la calificación de una empresa. El servicio corrió la voz aún más al anunciarse en los periódicos, y el nombre se convirtió en Angie’s List en 1996.

En 1999, cuando el auge de las puntocom estaba llegando a su punto máximo, Angie’s List se puso en marcha. El sitio, que aún cobraba tarifas de suscripción y también ganaba dinero con la publicidad, calificó a diferentes empresas de la A a la F en categorías como puntualidad y profesionalismo. También permitió a los usuarios escribir reseñas de firmas de diferentes negocios en su área, que Angie’s List esperaba que hicieran las reseñas más justas y precisas. (Los nombres completos de los usuarios no aparecían, pero tenían que proporcionarlos a la empresa).

Las empresas que recibieron malas críticas podrían intentar resolver el problema con los clientes que se quejaron a través de la Lista de Angie; si la empresa ignora el proceso de resolución de quejas o no logra resolver una queja, podría colocarse en el Penalty Box, una especie de picota en línea, y perder temporalmente su listado en el sitio. Empresas ampliamente aclamadas ganaron un Super Service Award, así como más atención en el sitio.

El Sr. Oesterle se convirtió en director ejecutivo en 1999, cuando la Sra. Hicks se fue para asistir a la Escuela de Negocios de Harvard. (Más tarde volvió a ocupar otro puesto). Con el tiempo, la empresa empleó a más de 2000 trabajadores, la mayoría con sede en Indianápolis durante el mandato del Sr. Oesterle, y aumentó una base de usuarios de millones de personas en docenas de ciudades de los Estados Unidos.

En 2004, el Sr. Oesterle renunció para encabezar la campaña del Sr. Daniels para gobernador. Conocía al Sr. Daniels, entonces director de la Oficina de Administración y Presupuesto, desde hacía años. El Sr. Oesterle ha recaudado millones para la campaña del Sr. Daniels mientras le muestra el estado en un vehículo recreativo, una motocicleta y pasa la noche con los votantes para demostrar que es un hombre del pueblo.

El Sr. Daniels ganó sin duda, superando al actual demócrata Joseph Kernan con más del 53% de los votos.

Oesterle se volvió contra el establecimiento republicano de Indiana en 2015, cuando el sucesor de Daniels como gobernador, Mike Pence, firmó la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa, una ley que, según los críticos, permitiría a las empresas discriminar a las personas LGBTQ.

La ley provocó la protesta de políticos en otros estados, así como de líderes empresariales como Tim Cook de Apple y muchos Hoosiers: miles se manifestaron frente a la casa estatal.

Oesterle ha amenazado con cancelar un contrato de 40 millones de dólares para ampliar la sede de Angie’s List en Indianápolis, renunciar a su trabajo como director ejecutivo para centrarse en los derechos de los homosexuales en Indiana y respaldar a un retador de Pence, a quien le había donado 150.000 dólares.

Dijo La estrella de Indianápolis en 2015 que pensó que el proyecto de ley dañaría la economía del estado y el Partido Republicano.

Después del alboroto, los legisladores de Indiana aprobaron rápidamente una enmienda destinada a proteger a las personas LGBTQ de la discriminación. Pero Angie’s List nunca construyó su expansión en Indianápolis.

La lista de Angie se hizo publicoc en 2011 pero en dificultades financieras después de una salida a bolsa prometedora. Oesterle renunció como director ejecutivo en 2015, y en 2017 IAC, un grupo de medios digitales controlado por el empresario Barry Diller, adquirió Angie’s List por alrededor de $ 500 millones, que fusionó la compañía con su servicio HomeAdvisor. La Lista de Angie ahora se conoce como Angi.

William Seelye Oesterle nació el 26 de septiembre de 1965 en Lafayette, Indiana, al noroeste de Indianápolis. Era el menor de cinco hijos de Eric Oesterle, profesor de economía agrícola en la Universidad de Purdue, y Germaine (Seelye) Oesterle, quien estudió horticultura en la Universidad de Cornell antes de casarse.

El Sr. Oesterle creció en West Lafayette, donde se graduó de la escuela secundaria en 1983. Obtuvo una licenciatura en economía de Purdue en 1987 y obtuvo una beca con el gobernador Robert Orr.

Después de aproximadamente un año, el Sr. Oesterle fue contratado por el Instituto Hudson, un grupo de expertos encabezado en ese momento por el Sr. Daniels y con sede en Indianápolis. Luego fue aceptado en la Escuela de Negocios de Harvard. Pero antes de irse, el Sr. Daniels tuvo una conversación con él.

“Me señaló el pecho con un dedo y dijo: ‘Será mejor que vuelvas aquí. Nos debes”, dijo Oesterle en 2021.

Completó su maestría en Harvard a principios de la década de 1990 y en 1991 se casó con Melissa McCain. Su matrimonio terminó en divorcio.

El Sr. Oesterle comenzó a trabajar para una firma de capital privado en Columbus, Ohio, donde conoció a la Sra. Hicks, recién graduada de la Universidad DePauw.

Inspirados por un servicio de boletín en Indianápolis que ayudaba a las personas a encontrar plomeros y otros trabajadores domésticos, el Sr. Oesterle y la Sra. Hicks comenzaron a trabajar en su garaje. Una vez que el negocio comenzó a despegar, le pusieron el nombre de la Sra. Hicks, compraron el servicio que originalmente los inspiró y finalmente trasladaron su sede a Indianápolis.

En 2002, el Sr. Oesterle ayudó a crear la Beca Orrlleva el nombre del gobernador Orr, quien trae hasta 90 recién graduados universitarios a Indianápolis para trabajar para grandes corporaciones durante dos años.

En 2007, el Sr. Oesterle se casó con Kristi English. Ella le sobrevive, al igual que cuatro hijos de su primer matrimonio, Maggie Shipman, Katie Smith, Fischer Oesterle y Emma Oesterle; una nuera, Kayla English; una hija de su segundo matrimonio, Luella Oesterle; dos hermanos, Eric y Dale; dos hermanas, Elizabeth y Mary Ellen Oesterle; y tres nietos.

La Beca Orr fue el primero de muchos esfuerzos que el Sr. Oesterle emprendió para evitar que los trabajadores talentosos y educados se fueran de Indiana.

El Sr. Oesterle fundó una empresa para resolver el problema: hacer mi movimientoque trabaja con comunidades en Indiana y otros estados para atraer a los trabajadores remotos a trasladarse a esas comunidades.