mayo 22, 2024

Exejecutivo de ByteDance acusa a la empresa matriz de TikTok de ‘anarquía’

Un exejecutivo de ByteDance, la empresa china propietaria de TikTok, acusó al gigante tecnológico de una «cultura de la anarquía», incluido el robo de contenido de las plataformas rivales Snapchat e Instagram en sus primeros años, y calificó a la empresa como «una herramienta útil». herramienta de propaganda para el Partido Comunista Chino.

Los reclamos fueron parte de una demanda por despido injustificado presentada el viernes por Yintao Yu, quien fue director de ingeniería de ByteDance para las operaciones en EE. UU. de agosto de 2017 a noviembre de 2018. preocupaciones sobre un «esquema global» para robar y beneficiarse de la propiedad intelectual de otras empresas.

Una de las afirmaciones más llamativas de la demanda del Sr. Yu es que las oficinas de ByteDance en Beijing tenían una unidad especial de miembros del Partido Comunista Chino a veces llamada Comité, que monitoreaba las solicitudes de la empresa, «guiaba cómo qué empresa estaba promoviendo los valores comunistas fundamentales» y tenía un «interruptor de muerte» que podría desactivar completamente las aplicaciones chinas.

“El Comité mantuvo el acceso supremo a todos los datos de la empresa, incluso los datos almacenados en los Estados Unidos”, afirma la denuncia.

Las afirmaciones de Yu, que describen cómo operaba ByteDance hace cinco años, surgen cuando TikTok enfrenta un intenso escrutinio nacional sobre su relación con su empresa matriz y la influencia potencial de China en la plataforma. La aplicación de video, que es utilizada por más de 150 millones de estadounidenses, se ha vuelto muy popular por sus memes y entretenimiento. Pero los legisladores y funcionarios estadounidenses temen que la aplicación pueda filtrar información confidencial sobre los estadounidenses a Beijing.

En marzo, un comité del Congreso cuestionó al director ejecutivo de TikTok, Shou Chew, sobre la propiedad china de la aplicación. Christopher Wray, director de la Oficina Federal de Investigaciones, dijo recientemente que TikTok «clama por preocupaciones de seguridad nacional». Más de dos docenas de estados han prohibido TikTok en dispositivos gubernamentales desde noviembre.

TikTok no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En su queja, Yu, de 36 años, dijo que mientras TikTok buscaba atraer usuarios en sus inicios, los ingenieros de ByteDance copiaron videos y publicaciones de Snapchat e Instagram sin permiso y luego los publicaron en la aplicación. También afirmó que ByteDance estaba «creando usuarios fabricados sistemáticamente», esencialmente un ejército de bots, para aumentar el compromiso, una práctica que Yu dijo que informó a sus superiores.

Yu dice que planteó esas preocupaciones a Zhu Wenjia, quien estaba a cargo del algoritmo de TikTok, pero Zhu fue «desdeñoso» y comentó que «no era gran cosa».

Yu, que pasó parte de su mandato en ByteDance trabajando en sus oficinas en China, dijo que también vio a ingenieros de Douyin, la versión china de TikTok, ajustando el algoritmo para elevar el contenido que expresaba odio por Japón. En una entrevista, dijo que la promoción de los sentimientos antijaponeses, que los haría más visibles para los usuarios, se hizo sin dudarlo.

«No hubo debate», dijo. «Simplemente lo hicieron».

La demanda también acusó a los ingenieros de ByteDance que trabajan en aplicaciones chinas de degradar el contenido que expresaba su apoyo a las protestas a favor de la democracia en Hong Kong, al tiempo que criticaba más las protestas.

Como ejemplo de lo que se ha descrito como «anarquía» dentro de la empresa, la demanda dice que el fundador de ByteDance, Zhang Yiming, facilitó sobornos a Lu Wei, un alto funcionario regulador de Internet. Los medios chinos en ese momento cubrieron el juicio de Lu Wei, quien fue acusado en 2018 y luego condenado por soborno, pero no se mencionó quién pagó los sobornos.

TikTok ha tratado de convencer a los legisladores de que opera al margen de ByteDance y que el gobierno chino no tiene influencia ni acceso especial a la aplicación. Está trabajando en un costoso plan para almacenar datos de usuarios de EE. UU. en servidores operados por Oracle en EE. UU., conocido como Proyecto Texas.

Yu, quien nació y se crió en China y ahora vive en San Francisco, dijo en la entrevista que durante el tiempo que estuvo en la empresa, los datos de los usuarios estadounidenses en TikTok se almacenaron en Estados Unidos. Pero los ingenieros en China tenían acceso a él, dijo.

La ubicación geográfica de los servidores es «irrelevante», dijo, porque los ingenieros pueden estar lejos de un continente pero aún así tener acceso a él. Durante su mandato en la empresa, dijo, algunos ingenieros habían «robado» el acceso a los datos de los usuarios.

Su demanda exige ganancias perdidas, daños punitivos y 220,000 acciones de ByteDance que no se habían adjudicado en el momento en que fue despedido. La demanda no menciona un monto específico en daños, pero las acciones por sí solas valen decenas de millones de dólares. El caso fue archivado después de varios años de mediación fallida con la empresa.

El Sr. Yu está representado por Charles Jung, un abogado de disputas laborales de San Francisco.