mayo 22, 2024

En un golpe para la junta, los votantes tailandeses apoyan abrumadoramente a los partidos de oposición.

Los votantes tailandeses buscaron abrumadoramente poner fin a casi una década de gobierno militar el domingo, votando a favor de dos partidos de oposición que se comprometieron a reducir el poder de las poderosas instituciones conservadoras del país: el ejército y la monarquía.

Con el 97% de los votos escrutados la madrugada del lunes, el partido progresista Move Forward estaba codo con codo con el partido populista Pheu Thai. Move Forward ganó 151 escaños contra 141 para Pheu Thai en la Cámara de Representantes, que tiene 500 escaños.

En la mayoría de los sistemas parlamentarios, los dos partidos formarían una nueva coalición de gobierno y elegirían un primer ministro. Pero bajo las reglas del actual sistema tailandés, redactado por los militares después del golpe de estado de 2014, la junta seguirá desempeñando el papel de hacedor de reyes.

La elección fue ampliamente vista como una victoria fácil para Pheu Thai, el partido de oposición más grande del país fundado por el ex primer ministro Thaksin Shinawatra. Un magnate multimillonario, Thaksin, de 73 años, fue derrocado en un golpe de estado en 2006 por cargos de corrupción, pero aún se le recuerda como un campeón populista de los pobres de las zonas rurales. Las encuestas habían mostrado que la hija menor del Sr. Thaksin, Paetongtarn Shinawatra, 36, fue la primera opción para primer ministro.

Pero, sorprendentemente, el Partido Move Forward, un partido político progresista que ha pedido derrocar las viejas estructuras de poder y cambiar una ley que criminaliza la crítica pública a la monarquía, ha logrado un progreso asombroso, captando a jóvenes votantes urbanos y la capital, Bangkok.

«Podemos presentar esta elección como un referéndum sobre los centros tradicionales de poder en la política tailandesa», dijo Napon Jatusripitak, académico visitante del Instituto ISEAS-Yusof Ishak. «La gente quiere un cambio, no solo un cambio de gobierno, quiere una reforma estructural».

La pregunta clave que muchos tailandeses se hacen ahora es si el establecimiento militar, que durante mucho tiempo ha mantenido un control férreo sobre la política tailandesa, aceptará el resultado.

Move Forward se enfocó en instituciones y políticas que alguna vez se consideraron sacrosantas en la sociedad tailandesa, incluido el servicio militar obligatorio y leyes que protegen al rey de las críticas. Y tener al partido Pheu Thai en el gobierno podría poner al fundador del partido y uno de los principales rivales del ejército, Thaksin, nuevamente en el centro de la política del país.

Los resultados fueron un duro golpe para el primer ministro Prayuth Chan-ocha, el general que gobernó Tailandia durante casi nueve años, el período más largo de gobierno militar en una nación acostumbrada a los golpes.

Prayuth presidió una economía rezagada y en 2020 lideró una dura represión contra los manifestantes que se reunieron en las calles de Bangkok para pedir reformas democráticas. Aunque Tailandia es uno de los dos aliados oficiales de Estados Unidos en el sudeste asiático, se ha alejado de Washington y se ha acercado a Beijing.

El lunes por la mañana, aún no estaba claro quién lideraría el país en última instancia. La junta reescribió la constitución del país en 2017 para que la selección del primer ministro sea un voto conjunto entre el Senado designado por militares de 250 miembros y la Cámara de Representantes elegida universalmente. La decisión podría tomar semanas o meses.

Debido a que Pheu Thai y Move Forward no tienen suficientes escaños para formar una mayoría, tendrán que negociar entre ellos y con otros partidos para establecer una coalición.

Los analistas dijeron que la postura de Move Forward sobre cambiar la Ley de Protección Real podría complicar las negociaciones para formar una coalición. Antes de la votación, Move Forward trató de atenuar su postura sobre la medida, atenuando sus llamados a la reforma.

Pero el domingo, Pita Limjaroenrat, el líder de Move Forward, dejó en claro que la enmienda todavía ocupaba un lugar destacado en la agenda de su partido y dijo que ahora tenían suficientes parlamentarios para impulsarla.

“Entonces no es condicional, ya es absoluto que vayamos allí”, dijo.

Pita, de 42 años, exempresario, fue nombrado líder de Move Forward después de que la Corte Constitucional del país disolviera la iteración anterior del partido, Future Forward Party, en 2020, y prohibiera a los altos ejecutivos del partido hacer política durante 10 años. Graduado de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard y del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Pita es un orador carismático que ha llamado a los votantes a crear «una nueva historia en la política tailandesa».

Su formación tecnocrática contrasta con la del principal competidor de Pheu Thai, que buscaba promover a Paetongtarn, la hija menor de Thaksin.

Paetongtarn, una ejecutiva de la empresa de gestión hotelera de su familia con poca experiencia política, fue elegida para presentarse después de que su padre dijera que la gente «quiere ver a un representante de la familia Shinawatra como una fuerza en el partido».

Demostró ser una activista eficaz, tropezando incluso en las últimas semanas de su embarazo. (Dio a luz el 1 de mayo y rápidamente volvió a la campaña electoral).

El sólido desempeño de Move Forward fue notable para un partido considerado demasiado radical para la población en general. Move Forward operaba en una plataforma que incluía la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo y un salario mínimo diario de $13.

La elección se presentó como una lucha existencial por el futuro del país. Pheu Thai y Move Forward hicieron campaña con la promesa de volver a poner a Tailandia en el camino de la democracia electoral, llamando a la gente a rechazar a los ‘tíos’ o las ‘tres P’, refiriéndose a los generales que han gobernado Tailandia desde el golpe: Sr. Prayuth , el viceprimer ministro, general Prawit «Pom» Wongsuwan, y el ministro del Interior, general Anupong «Pok» Paochinda.

Move Forward insistió aún más en que nunca funcionaría con partidos respaldados por militares, una postura que atrajo a más votantes al partido. Varios jóvenes que se habían unido a las protestas de 2020 hicieron campaña como candidatos de Move Forward por primera vez en las elecciones.

La votación subrayó cuán políticamente fragmentada está la nación de 72 millones. Ya no está dividido entre los manifestantes de los «Camisas Rojas» pro-Thaksin en el norte rural y la facción de los «Camisas Amarillas» anti-Thaksin compuesta por monárquicos y la élite urbana. Ahora está dividido a lo largo de líneas generacionales.

El domingo, millones de tailandeses se alinearon con un calor de alrededor de 100 grados para votar.

«Realmente espero un cambio», dijo Saisunee Chawasirikunthon, de 48 años, empleada de una empresa de telecomunicaciones. «Hemos estado viviendo con lo mismo durante ocho años».

En su mitin final el viernes, Prayuth, el ex general, instó a los votantes a optar por la continuidad, publicando un video que muestra un grafiti en el Monumento a la Democracia en Bangkok y una joven que sube un clip pornográfico de sí misma, incluso porque tenía «libertad».

“No necesitamos un cambio que ponga al país patas arriba”, dijo.

Durante el siglo pasado, Tailandia ha oscilado entre la democracia civil y el control militar, con las fuerzas armadas organizando una docena de golpes durante este período. El jueves, Narongpan Jitkaewthae, el jefe del ejército tailandés, aseguró al público que esta vez las cosas serían diferentes.

Dijo que el país aprendió las lecciones de su pasado y que «la política en un sistema democrático debe continuar», aunque agregó que «no puede garantizar» que no ocurra otro golpe de Estado.