mayo 22, 2024

En un cambio brusco, Biden despeja el camino para que Ucrania obtenga aviones de combate.

El presidente Biden les dijo a sus aliados estadounidenses el viernes que permitiría que los pilotos ucranianos fueran entrenados en aviones de combate F-16 fabricados en Estados Unidos, señalando la posibilidad de permitir que otros países donen los aviones a Ucrania, una mejora importante del ejército ucraniano y un derrocamiento brutal.

Desde que Rusia lanzó su invasión a gran escala de Ucrania hace 15 meses, los funcionarios de Kiev han abogado por aviones de combate avanzados para superar la superioridad aérea rusa. Pero Biden se resistió, temiendo que los aviones pudieran usarse para atacar objetivos en lo profundo de Rusia e incitar al Kremlin a intensificar el conflicto. Funcionarios del Pentágono dijeron que se necesitaban otras armas, en particular defensas aéreas, con mayor urgencia y que el alto costo de los F-16 podría desplazar a otros equipos.

Pero varios países europeos pertenecientes a la OTAN y que tienen F-16 en sus arsenales pidieron un esfuerzo internacional para garantizar el entrenamiento y el traslado de sus aviones a reacción a Ucrania. Esto requeriría la autorización estadounidense, ya que Estados Unidos les vendió las armas por primera vez. Aunque no es el caza estadounidense más avanzado, el F-16 está equipado con un poderoso radar capaz de detectar objetivos a cientos de kilómetros de distancia, así como modernos misiles y otras tecnologías que los funcionarios estadounidenses no quieren duplicar ni caer en manos hostiles.

Biden informó a otros líderes del Grupo de las 7 naciones, las democracias más ricas del mundo, sobre su decisión sobre la formación de pilotos, allanando el camino para el suministro de aviones de combate de Ucrania, durante su reunión cumbre en Hiroshima, Japón.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, dijo el sábado por la mañana en Hiroshima que Estados Unidos y sus aliados discutirían en los próximos meses cómo suministrar ellos mismos los aviones a Kiev. Estados Unidos no debería, al menos según los planes actuales, enviar sus propios F-16.

«Saludo la decisión histórica de Estados Unidos y @POTUS de apoyar una coalición internacional de aviones de combate. Esto mejorará significativamente nuestro ejército en el cielo», escribió en Twitter el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, quien se espera que se dirija al Grupo de 7 este fin de semana.

Dentro una declaración conjuntaLos líderes aliados dijeron que estaban decididos a «continuar nuestra asistencia de seguridad a Ucrania mientras se defiende de la agresión rusa, adaptando nuestro apoyo a las necesidades de Ucrania». El grupo se comprometió a brindar «el apoyo financiero, humanitario, militar y diplomático que Ucrania necesita durante el tiempo que sea necesario».

Más temprano el viernes, Zelensky habló en una cumbre de la Liga Árabe en Jeddah, Arabia Saudita, donde desafió la postura neutral que muchos países árabes han asumido en la guerra y les imploró que ayuden a salvar a los ucranianos «de las jaulas de las prisiones rusas».

“Lamentablemente, hay quienes en el mundo, y aquí entre ustedes, hacen la vista gorda ante estas jaulas y anexiones ilegales”, dijo. «Estoy aquí para que todos puedan echar un vistazo honesto, sin importar cuánto intenten influir los rusos».

Zelensky debe presentarse en la reunión cumbre de Hiroshima el sábado para dirigirse a los líderes del Grupo de los 7, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón.

Se espera que Ucrania lance pronto una gran contraofensiva, con la esperanza de recuperar más territorio incautado por Rusia al comienzo de la guerra. Cualquier entrega de aviones de combate llevaría meses, demasiado tarde para afectar este plan.

Los líderes del Grupo de los 7 en Hiroshima pasaron gran parte del día discutiendo la próxima contraofensiva y sus posibilidades de obligar a Rusia a sentarse a la mesa de negociaciones para discutir alguna forma de armisticio que detenga la lucha, incluso si no resuelve los problemas centrales de la guerra.

También están listos para revelar una serie de nuevas sanciones y controles de exportación para restringir aún más la capacidad del Kremlin para financiar la guerra y tomar medidas enérgicas contra terceros países que han suministrado en secreto tecnología prohibida a Rusia que puede usarse en sistemas de armas.

Los aliados parecen decididos a mostrar una resolución unificada para respaldar a Ucrania en un momento en que el presidente ruso, Vladimir V. Putin, parece estar apostando a que su interés y compromiso disminuirán.

El cambio de posición de Biden sobre los F-16 es su último giro radical para permitir que Ucrania despliegue armas avanzadas, incluidos los lanzacohetes HIMARS, los sistemas de misiles de defensa aérea Patriot y los tanques Abrams. En cada caso, el presidente inicialmente se negó, solo para cambiar de opinión bajo la presión de los aliados europeos.

Altos funcionarios del Pentágono han dicho constantemente que no creen que Ucrania necesite F-16 en esta etapa del conflicto.

Celeste A. Wallander, subsecretaria de defensa para asuntos de seguridad internacional, dijo el mes pasado al Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que los aviones de combate occidentales avanzados ocupaban solo «alrededor del octavo» en la lista de prioridades de Ucrania. Dijo que los funcionarios se centraron en los activos con las «capacidades de mayor prioridad, a saber, defensa aérea, artillería y blindaje».

Pero el impulso de los F-16 por parte de Ucrania y sus partidarios en el Congreso se intensificó esta semana cuando Noticias de Yahoo informó que una evaluación interna de la Fuerza Aérea de los EE. UU. concluyó que tomaría solo cuatro meses entrenar a los pilotos ucranianos para operar los cazas, un período de tiempo mucho más corto que el que los funcionarios del Pentágono habían citado anteriormente.

El documento, que un alto funcionario de la Fuerza Aérea confirmó y dijo que se compartió con varios aliados de la OTAN que vuelan F-16, contenía una evaluación detallada realizada a fines de febrero y principios de marzo en la base de la Guardia Nacional Aérea de Morris en Tucson, Arizona. Dos pilotos ucranianos «no recibieron entrenamiento formal» en el F-16, según la evaluación, aparte de una breve familiarización, luego fueron probados en un simulador de vuelo durante varias horas.

Una aparición de Zelensky en el Grupo de los 7 sería un fuerte rechazo a Putin y un recordatorio de lo mal que se han deteriorado las relaciones con Rusia. Hace treinta años, el presidente Clinton se reunió con Boris Yeltsin, entonces presidente de Rusia, en Japón para comenzar a trazar la integración de una Rusia postsoviética en la economía global, ya que Clinton prometió pedir la derogación de las sanciones de la Guerra Fría. Cinco años después, Rusia se unió a lo que se convirtió en el Grupo de los 8.

Ahora todo eso se ha invertido. Después de que Rusia anexó Crimea en 2014, fue suspendida del grupo y lo abandonó por completo tres años después. La economía de Rusia ha estado lidiando con las sanciones impuestas desde la invasión del año pasado, en particular los topes de precios en sus ventas de petróleo, con más por venir.

Gran Bretaña dijo el viernes que era hacer cumplir una prohibición en diamantes rusos, cobre, aluminio y níquel. Australia también ha dicho El viernes, impuso nuevas sanciones financieras dirigidas a 21 entidades y tres personas, incluida la compañía de oro, las compañías de petróleo y acero más grandes de Rusia y las entidades de defensa.

Estados Unidos también ha desplegado unpaquete sustancialde restricciones, incluida la exclusión de otras 70 empresas de las exportaciones estadounidenses y la adición de más de 200 personas y entidades a su lista de sanciones. Las medidas tienen como objetivo tomar medidas enérgicas contra las personas o empresas que ayudan a Moscú a evadir las sanciones existentes.

La nueva ronda de sanciones «reforzará aún más la capacidad de Putin para llevar a cabo su bárbara invasión y promoverá nuestros esfuerzos globales para poner fin a los intentos rusos de evadir las sanciones», dijo la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, en un comunicado.

Estados Unidos ampliará las sanciones para cubrir más sectores de la economía de Rusia, buscando medios para adquirir semiconductores y otros productos de alta tecnología de los países del Grupo de los 7, que, según funcionarios estadounidenses, son esenciales para la capacidad de Rusia para fabricar armas. Antony J. Blinken, secretario de Estado, dijo en un comunicado que las nuevas sanciones apuntarían a los componentes que Rusia necesita para construir un dron actualmente desplegado en Ucrania.

Las nuevas sanciones también apuntan a reducir la capacidad de Rusia para perforar en busca de petróleo y gas, y aplastar a las empresas de capital de riesgo y de servicios financieros que, según funcionarios estadounidenses, estaban ayudando a las empresas rusas sancionadas.

Los bienes que las empresas occidentales ahora tienen prohibido vender a los compradores rusos a menudo les llegan a través de intermediarios: cambian de manos, jurisdicciones legales y zonas de libre comercio repetidamente. El comercio es difícil de rastrear y más difícil de hacer cumplir, especialmente para bienes de «doble uso» que tienen aplicaciones tanto civiles como militares.

Si bien muchas de las otras fuentes de ingresos de Rusia se han visto restringidas por rondas anteriores de sanciones, las autoridades se han centrado en los diamantes como un comercio lucrativo que continúa proporcionando a Moscú fondos para su guerra. Rusia es el mayor proveedor mundial de diamantes pequeños, exportando más de $ 4.5 mil millones en 2021, lo que convierte a la gema en su principal exportación no energética por valor.

kim victoria contribuyó con reportajes desde Seúl.