mayo 26, 2024

El director médico advierte que las redes sociales pueden dañar a los niños y adolescentes

El máximo funcionario de salud de la nación emitió una advertencia pública extraordinaria el martes sobre los riesgos de las redes sociales para los jóvenes, y pidió un esfuerzo para comprender completamente el «posible daño a la salud mental y el bienestar de los niños y jóvenes».

Dentro una revisión de 19 páginas, el Cirujano General de EE. UU., el Dr. Vivek Murthy, señaló que los efectos de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes no se comprenden completamente y que las redes sociales pueden ser beneficiosas para algunos usuarios. Sin embargo, escribió, «existen numerosos indicadores de que las redes sociales también pueden representar un riesgo significativo de dañar la salud mental y el bienestar de los niños y adolescentes».

El informe incluía recomendaciones prácticas para ayudar a las familias a orientar el uso de las redes sociales por parte de los niños. Recomendó a las familias mantener las comidas y las reuniones en persona sin dispositivos para ayudar a construir lazos sociales y promover la conversación. Sugirió crear un «plan de medios familiar» para establecer expectativas para el uso de las redes sociales, incluidos los límites en torno al contenido y la privacidad de la información personal.

El Dr. Murthy también hizo un llamado a las empresas de tecnología para que hagan cumplir los límites de edad mínimos y creen configuraciones predeterminadas para niños con altos estándares de seguridad y privacidad. E instó al gobierno a crear estándares de salud y seguridad apropiados para la edad de las plataformas tecnológicas.

Los adolescentes “no son solo adultos pequeños”, dijo el Dr. Murthy en una entrevista el lunes. «Están en una fase diferente de desarrollo, y están en una fase crítica del desarrollo del cerebro».

El informe, que efectivamente eleva las preocupaciones de larga data sobre las redes sociales a la conversación nacional, se produjo cuando los legisladores estatales y federales, muchos de los cuales se criaron en una era en la que las redes sociales apenas existían o no existían en absoluto, luchaban por descubrir cómo poner límites a su uso.

El gobernador de Montana firmó recientemente un proyecto de ley que prohíbe que TikTok opere en el estado, lo que llevó a la aplicación china a presentar una demanda y a los jóvenes usuarios de TikTok a lamentar lo que se ha llamado una «patada en la cara». En marzo, Utah se convirtió en el primer estado en prohibir que los servicios de redes sociales permitieran a los usuarios menores de 18 años tener cuentas sin el consentimiento expreso de un padre o tutor. Esta ley podría restringir significativamente el acceso de los jóvenes a aplicaciones como Instagram y Facebook.

Resultados de la encuesta de banco de investigacion encontró que hasta el 95% de los adolescentes dijeron que usaban al menos una plataforma de redes sociales, mientras que más de un tercio dijo que usaban las redes sociales «casi constantemente». A medida que ha aumentado el uso de las redes sociales, también lo han hecho los autoinformes y los diagnósticos clínicos entre los adolescentes con ansiedad y depresión, así como las visitas a la sala de emergencias por autolesiones e ideación suicida.

El informe podría ayudar a fomentar más investigaciones para comprender si estas dos tendencias están relacionadas. Se une a un número creciente de llamados a la acción en torno a los adolescentes y las redes sociales. A principios de este mes, la Asociación Estadounidense de Psicología publicó su primer consejo sobre redes sociales, recomendando que los padres vigilen de cerca el uso de los adolescentes y que las empresas de tecnología reconsideren funciones como el desplazamiento continuo y el botón «Me gusta».

En los últimos años, ha surgido una gran cantidad de investigaciones sobre el posible vínculo entre el uso de las redes sociales y las crecientes tasas de angustia entre los adolescentes. Pero los resultados fueron consistentes solo en su matiz y complejidad.

A análisis publicado el año pasadoal revisar la investigación de 2019 a 2021 sobre el uso de las redes sociales y la salud mental, descubrió que «la mayoría de las revisiones interpretaron las asociaciones entre el uso de las redes sociales y la salud mental como ‘débiles’ o ‘inconsistentes’, mientras que algunas calificaron las mismas asociaciones como ‘sustanciales’ y ‘ perjudicial».

En su forma más clara, los datos indican que las redes sociales pueden tener un impacto tanto positivo como negativo en el bienestar de los jóvenes, y que el uso intensivo de las redes sociales, y el tiempo frente a la pantalla en general, parece desplazar actividades como el sueño y el ejercicio que son considerado vital para el desarrollo del cerebro.

En el lado positivo, las redes sociales pueden ayudar a muchos jóvenes al proporcionarles un foro para conectarse con otros, encontrar una comunidad y expresarse.

Al mismo tiempo, señala la opinión del cirujano general, las plataformas de redes sociales están llenas de «contenido extremo, inapropiado y dañino», incluido contenido que «puede normalizar» las autolesiones, los trastornos alimentarios y otros comportamientos autodestructivos. El ciberacoso es endémico.

Además, los espacios de las redes sociales pueden ser particularmente desafiantes para los jóvenes, agrega la revisión: «Durante la adolescencia temprana, cuando se están formando las identidades y los sentimientos de autoestima, el desarrollo del cerebro es particularmente sensible a las presiones sociales, las opiniones de los compañeros y la comparación con los compañeros». .

El aviso señaló que las empresas de tecnología tienen un interés creado en mantener a los usuarios en línea y utilizan tácticas que engañan a las personas para que tengan comportamientos de tipo adictivo. «Las plataformas de redes sociales a menudo están diseñadas para maximizar la participación del usuario, lo que tiene el potencial de fomentar el uso excesivo y la desregulación del comportamiento».

“Nuestros hijos se han convertido en participantes involuntarios en un experimento de décadas”, dice el aviso.

Las investigaciones indican cada vez más que algunos jóvenes son más susceptibles a los daños y a diferentes tipos de contenido que otros.

En la opinión, el Dr. Murthy expresó una «necesidad urgente» de claridad en varios frentes de investigación. Estos incluyen los tipos de contenido de las redes sociales que causan daño; si se ven afectadas determinadas vías neurológicas, como las que implican la recompensa y la adicción; y qué estrategias se podrían utilizar para proteger la salud mental y el bienestar de los niños, niñas y adolescentes.

El aviso no brindó orientación sobre cómo podría ser el uso saludable de las redes sociales, ni condenó el uso de las redes sociales por parte de todos los jóvenes. En cambio, concluyó: «Todavía no tenemos suficiente evidencia para determinar si las redes sociales son lo suficientemente seguras para los niños y adolescentes».

En una entrevista el lunes, el Dr. Murthy reconoció que la falta de claridad era una carga pesada para las personas y las familias.

«Es mucho pedir a los padres que adopten una nueva tecnología que está evolucionando rápidamente y cambiando fundamentalmente la forma en que los niños se ven a sí mismos», dijo el Dr. Murthy. «Entonces, debemos hacer lo que hacemos en otras áreas donde tenemos problemas de seguridad de productos, que es establecer estándares de seguridad en los que los padres puedan confiar, que realmente se cumplan».