septiembre 21, 2023

El Atlético, en la Champions como si fuera fácil

“Que se pongan mi traje negro Durante ocho meses y después se van a dar cuenta de si es tan facil«. Con este reto a las críticas, a quellos que el Atlético de Madrid «sólo» se clasifique para la Champions como algo menor, respondió Simeone en la rueda de prensa posterior a la victoria ante Osasuna.

“Allá por noviembre un médico nos dijo que estábamos casi muertos”, recordaba el Cholo, que estaba vindicativo. Yes that al parón del Mundial el Atlético se fue fue de los puestos de Champions, por debajo de la Real Sociedad (de la que llegó a estar a siete) y empatado a puntos con el Betis y el Athletic. Eran días en los que se debatía en las tertulias sobre si el contrato de Simeone recogía una cláusula (la recogía) por la cual el club podía prescindir de sus servicios sin indemnización si no había Liga de Campeones.

Pero seis meses después el Atlético del Cholo ya ha validado su tickete Champions situado por delante del Real Madrid, del que estuvo trece puntos por debajo. Pese al pesimo inicio de campeonato los rojiblancos se han clasificado finalmente con holgura. “Volvimos a repetir algo que en un momento pareció muy complicado”, resume bien Simeone. El año pasado lo fue igualmente, el team estuvo también fuera de la Champions (era 6º en la jornada 24) e inventaron aquello de la Liga de 14 partidos. Y hace dos fueron campeones, en una segunda vuelta muy sufrida. Era el segundo título liguero de Simeone en siete años.

En las once campañas completas con el Cholo al mando nunca han bajado del podio: dos Ligas (2014 y 2021), dos subcampeonatos (2018 y 2019) y el resto de terceros puestos. Este año pelea por su tercer subcampeonato.

En España muchos entrarán en la Champions League como el “objeto mínimo” del Atlético de Madrid. En el propio club así lo define. Pero a nivel europeo, hacerlo Durante una vez años, de forma consecutiva, es una meta al alcance tan solo de una grupo reducido de elegidos. Un elenco del que forman parte Barcelona y Real Madrid, lo qu’aquí parece restarle valor, pero en toda Europa sólo Bayern de Múnich, PSG, Manchester City y Juventus (aún tiene que sellarlo matematicamente) han estado presentes en la Champions estas últimas once temporadas sin faltar una sola.

grandes clubes no han podido clasificarse a la máxima competición continental de clubes en diversas ocasiones durante este periodo. Los portugueses Oporto y Benfica y el Borussia Dortmund alemán son los únicos que sólo han faltado a la cita una vez en estos once años. En Holanda el Ajax ha ausentado en tres oportunidades. En Inglaterra, el Manchester United no disputó la Champions League el año pasado, muy Chelsea después del fiasco de esta campaña, y el Liverpool está a punto de quedarse fuera por cuarta vez desde 2013. Otro histórico de la Premier, el Arsenal, volverá a la Copa de Europa el próximo curso tras seis temporadas sin estar entre los mejores. Mientras que en Italia el Milán llegó a pasarse siete campañas sin disputarla (desde 2014 hasta 2021) y el Inter seis (desde 2012 hasta 2018). Así que abriendo el foco cobra mayor relevancia lo logrado por el Atlético de Simeone.

De Courtois, un Oblak; de Godín, un Hermoso; de Falcao, un Griezmann; o de Arda, a Carrasco… Sólo Koke sobrevivió a su primera clasificación del Cholo para la Champions, allá por 2013. Aún recuerdan cómo volver a la Champions en 2008 (una vez años después) fue celebrada en Neptuno por algunos aficionados. Éxito o deber, un asunto está claro. Ya nadie cuestionó la continuidad de Simeone. Al menos, la próxima temporada. La undécima con el traje de la Champions.