febrero 24, 2024

3 acusados ​​en ataques de radio pública de New Hampshire

Los fiscales federales en Boston revelaron el viernes cargos penales contra tres hombres acusados ​​de destrozar las casas de periodistas en New Hampshire y Massachusetts en represalia por una investigación de un empresario local.

Los cargos se derivan de una serie de incidentes ocurridos la primavera pasada después de que New Hampshire Public Radio transmitiera un sesión informativa sobre denuncias de conducta sexual inapropiada contra Eric Spofford, quien hasta hace poco era dueño de la red más grande de centros de rehabilitación de drogas y alcohol en el estado. Spofford luego demandó a la agencia de noticias por difamación.

Spofford no fue nombrado en la denuncia penal. Pero una persona nombrada repetidamente por los fiscales como «sujeto 1» es el Sr. Spofford, según una persona familiarizada con la investigación. La denuncia dice que un «asociado personal cercano» del Sujeto 1 «solicitó» a los tres hombres allanar las casas.

A Lauren Cholejian, una reportera senior de la estación de radio, le rompieron una ventana y etiquetaron su casa. Su editor, Daniel Barrick, fue atacado. La casa de los padres de la Sra. Ccholjian fue destrozada dos veces en un mes.

Los ataques representaron un asalto inusualmente intenso a una pequeña organización de noticias. Junto con las amenazas legales contra los periodistas y sus fuentes por parte de Spofford, los incidentes parecían ser parte de un patrón más amplio de políticos y personas adineradas que se esforzaban cada vez más para castigar a los periodistas por cobertura negativa.

el año pasado el Vigilancia de la libertad de prensa en EE. UU. identificó a 41 periodistas agredidos físicamente. En un caso, un político de Nevada fue acusado del asesinato de un reportero que lo estaba investigando.

«Los cargos de hoy deben enviar un mensaje claro de que el Departamento de Justicia no tolerará el acoso o la intimidación de los periodistas», dijo el fiscal federal interino de Massachusetts, Joshua S. Levy. en un informe Viernes. «Si se involucra en este tipo de comportamiento vicioso y vengativo, tendrá que rendir cuentas».

Los fiscales de la Oficina del Fiscal Federal acusaron a los hombres, Tucker Cockerline, Keenan Saniatan y Michael Waselchuck, de conspiración para cometer acoso interestatal. El Sr. Cockerline y el Sr. Waselchuck fueron arrestados el viernes por la mañana; Saniatan seguía prófugo, dijeron los fiscales. Los cargos conllevan una pena de hasta cinco años de prisión.

La persona acusada de solicitar los ataques, identificada en la denuncia como «Sujeto 2», es un residente de New Hampshire que estaba en contacto telefónico frecuente con el Sujeto 1, dijeron los fiscales.

Spofford y sus abogados no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el viernes. La denuncia no dice si Spofford sabía del vandalismo.

Spofford negó las acusaciones de conducta sexual inapropiada y dijo que no tenía nada que ver con el vandalismo de las casas, que tuvo lugar en abril y mayo de 2022. En un comunicado el año pasado, dijo que tenía muchos seguidores y especuló que «quizás uno de ellos se sintieron obligados a hacer estos actos en un intento equivocado de defenderme.

Después de la publicación de New Hampshire Public Radio su investigacion Sr. Spofford La primavera pasada, el Sr. Spofford amenazó repetidamente a la agencia de noticias ya algunas de sus fuentes con emprender acciones legales. Las casas de la Sra. Cholejian y sus padres fueron destrozadas menos de dos días después de que NHPR rechazara una solicitud del Sr. Spofford para retirar su artículo.

Spofford demandó a NHPR ya otros en septiembre. Un juez estatal desestimó el caso pero dijo que Spofford podría presentar una demanda enmendada, lo que dijo que tiene la intención de hacer.

La denuncia penal decía que el FBI había obtenido registros telefónicos y de otro tipo que mostraban a los acusados ​​coordinando con el Sujeto 2 en el momento de cada ataque. Los datos de ubicación de sus teléfonos celulares coincidieron con las horas y ubicaciones del vandalismo.

El hombre que atacó la casa de la Sra. Cholejian en Melrose, Massachusetts. – lanzar un ladrillo a través de una ventana y rociar «¡SOLO EL COMIENZO!» en rojo – fue capturado en una cámara de timbre, vistiendo un impermeable azul y una mochila.

La denuncia incluía una imagen del Sr. Waselchuck de un mes antes con lo que parecía ser el mismo impermeable y mochila. Los registros del teléfono móvil del Sr. Waselchuck también indicaron que estaba cerca de la casa de la Sra. Cholejian en el momento del ataque.

Los abogados de Cockerline y Waselchuck se negaron a comentar. El Sr. Saniatan no pudo ser contactado inmediatamente el viernes.

«Esperamos que el sistema de justicia responsabilice a los perpetradores», dijo Jim Schachter, gerente general de New Hampshire Public Radio. «Los periodistas que hacen su trabajo, que informan con una mente abierta en interés del público, no deberían tener que preocuparse por amenazas de violencia o ataques a sus hogares y familias».

Una portavoz de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos dijo que la investigación está en curso.

kirsten noyes contribuido a la investigación.