abril 21, 2024

Reseñas | Esta madre de la PTA del condado de Escambia está demandando a su distrito escolar por prohibiciones de libros

Lindsay Durtschi, miembro de la PTA en el condado rojo brillante de Escambia, Florida, sabe que salir como una cara pública en la lucha contra la prohibición de libros podría hacerle la vida difícil, pero ha hecho las paces con eso. “No quiero que mi negocio sufra”, me dijo la optómetra y madre de niñas en edad escolar primaria. «No quiero que mis hijos sean intimidados». Teme que su familia se vea amenazada. “Pero si eso es lo que termina sucediendo, se lo diré a todos. No soy de callarme. »

Durtschi es parte de una demanda innovadora, presentada el miércoles, contra el Distrito Escolar del Condado de Escambia y la Junta Escolar del Condado de Escambia por su amplia censura de la biblioteca escolar. Además de Durtschi y otro padre del condado de Escambia, los demandantes incluyen la organización de libertad de expresión PEN America, Penguin Random House y un grupo de autores de libros para niños y adultos jóvenes. La demanda busca que las restricciones de Escambia sobre los libros sean declaradas inconstitucionales por apuntar a puntos de vista específicos y por infringir el derecho de los estudiantes a recibir información. Dado el frenesí de prohibición de libros que ahora estamos viendo en todo el país – The Washington Post reportado que en varios estados se pueden enviar bibliotecarios prisión por dar a los niños los libros equivocados, el resultado tendrá implicaciones nacionales.

Las acciones de la junta escolar local, dijo Suzanne Nossel, directora de PEN America, son «un ejemplo icónico y evidente del patrón que hemos documentado en todo el país con respecto a una escalada en la eliminación de libros y el enfoque de narraciones específicas que involucran a personas». . de autores e historias de color y LGBTQ.

Sin embargo, lo que encuentro más fascinante del juicio es la perspectiva que ofrece sobre cómo las dinámicas políticas a nivel nacional y estatal permiten que los miembros más fanáticos de una comunidad impongan su voluntad a todos los demás.

Gran parte del ímpetu para las restricciones de libros en Escambia provino de una persona: una maestra de inglés de secundaria llamada Vicki Baggett. En mayo pasado, Baggett buscó «Las ventajas de ser un marginado», una novela sobre la mayoría de edad para adultos jóvenes publicada en 1999 que los estudiantes de secundaria podían elegir leer para una tarea de clase. Ella citado, entre otras cosas, las «descripciones de contenido sexual extremo» del libro. Pero un panel escolar votó 4-3 para mantener el libro, por lo que Baggett contrató a un asistente del superintendente. El asistente del superintendente convocó a otro comité, del cual Durtschi era miembro. Este comité también votó para permitir que los estudiantes eligieran leer el libro, por lo que Baggett fue a la junta escolar. (Baggett no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios. Un portavoz del distrito le dijo anteriormente a The New York Times que no podía comentar sobre el litigio en curso).

Mientras tanto, Baggett expande su cruzada, preparando un lista de 116 libros que quería retirar de las bibliotecas escolares, incluidos «Slaughterhouse-Five» de Kurt Vonnegut, «The House of Spirits» de Isabel Allende y, en las escuelas primarias, «Draw Me a Star» de Eric Carle, autor de «The Very Hungry Caterpillar», ya que hay una foto de un hombre y una mujer desnudos. «When Wilma Rudolph Played Basketball», un libro sobre cómo el famoso velocista negro venció la poliomielitis para ganar el oro en los Juegos Olímpicos, entró en la lista por sus descripciones del racismo. Rudolph enfrentó crecer en el segregado Tennessee Bagget, quien dicho La periodista Judd Legum que es miembro del grupo neoconfederado Hijas de la Confederación, acusó al libro de «cebo racial».

Según la demanda, Baggett encontró un aliado en el entonces presidente de la junta, Kevin Adams. Adán dicho un sitio de noticias local que le había pedido al superintendente que «pusiera en cuarentena o retirara de circulación» los libros en disputa, sin pasar por el proceso de revisión. Esto parece ir en contra del consejo del propio abogado general de la junta escolar, quien emitió una declaración en ese momento diciendo que aunque la junta tiene el poder de retirar libros, «no puede hacerlo simplemente porque no está de acuerdo con el mensaje de una libro u ofende la moralidad personal de un individuo.

Sin embargo, los libros se colocaron en una sección restringida de las bibliotecas y solo se podían obtener con el permiso de los padres, en espera de la revisión de los comités reunidos para evaluar cada título. Eventualmente, esta política se cambió, de modo que solo se secuestraron los libros acusados ​​de dañar a menores o violar la Ley de derechos de los padres en la educación, a menudo conocida como la Ley Don’t Say Gay. Pero seguía siendo un montón de libros: aunque la ley está escrita para aplicarse a la enseñanza en el aula, la presencia de personajes homosexuales o trans era suficiente para sacar un libro de una biblioteca. Un libro sacado de los estantes de la escuela primaria fue «Y el tango hace tres», un libro ilustrado basado en la historia real de dos pingüinos machos en el zoológico de Central Park que criaron a un pollito juntos, que una de las hijas de Durtschi había apreciado particularmente. La junta finalmente votó para eliminarlo de forma permanente.

Durtschi no culpa a Baggett por lo que sucede en la escuela de sus hijos. «La persona culpable de esto es Ron DeSantis», me dijo. Es DeSantis, después de todo, quien ha hecho de la guerra contra el despertar, especialmente en las escuelas, el centro de su agenda política.

“Probablemente estaba a cinco pies del gobernador DeSantis hoy, quien me dejó muy claro cómo se sentía acerca de algunas de estas cosas”, dijo Adams. ha dicho en la reunión de la junta escolar donde se prohibió «Las ventajas de ser un marginado». “Me preguntaba por qué tantos estudiantes tenían problemas de salud mental y problemas de disciplina, problemas de mala disciplina. Creo que están envenenados por lo que escuchan y lo que leen.

DeSantis ha tomado la ansiedad legítima sobre el bienestar de los estudiantes a raíz de la pandemia y la ha canalizado en una espiral de pánico moral. «Ahora estas voces, ya sabes, Hijas de la Confederación, Madres por la Libertad», un grupo de mujeres de derecha que encabezó la prohibición de libros en todo el país, «ahora se les ha dado permiso para difundir su odio al público en general», dijo Durtschi. .

Durtschi, quien creció en una familia evangélica y asistió a una universidad cristiana, dijo que no quiere «devaluar» los sentimientos de las personas que podrían estar preocupadas por lo que los niños encuentran en la escuela. Pero también está furiosa por lo que sus propios hijos están aprendiendo ahora. «Te enseñaremos cómo hacer un torniquete en caso de un tirador activo, pero ¿no pueden saber que los hombres y las mujeres pueden no ser la única opción para una licencia de matrimonio?» dijo incrédula. «Estoy de acuerdo en que algunas personas me odian por oponerse a mí», agregó.

En una reunión el día antes de que se presentara la demanda, la Junta Escolar del Condado de Escambia votó para despedir abruptamente al superintendente de distrito Tim Smith, en parte porque, siguiendo el consejo del consejo escolar general de la junta, había dudado en retirar los libros. Antes de irse, Smith ofreció unas palabras de despedida a la junta. “Hay algo malo que existe aquí”, dijo. «Hay algo tóxico que existe aquí». Y no sólo existe en Escambia, por eso es importante este juicio.