abril 21, 2024

Nuevos medicamentos para la obesidad tienen un efecto secundario de vergüenza

Eileen Isotalo siempre ha logrado perder peso, pero siempre lo recupera. Ahora con 66 años, su primera dieta fue con Weight Watchers a los 14 años. Probó una dieta tras otra y compró tantos libros sobre pérdida de peso que cree que tiene más que la biblioteca pública.

Desesperada, finalmente fue a una clínica de control de peso en la Universidad de Michigan. Sufría de apnea del sueño y le dolían las rodillas, pero no podía controlar su apetito.

«Es solo esta necesidad de comer», dijo la coordinadora jubilada de diseño de interiores, la Sra. Isotalo. «Es casi como esa sensación de pánico cuando empiezas a desear comida».

«Mi vergüenza mental era profunda», dijo.

Ahora, sin embargo, desde que comenzó a tomar Wegovy, uno de una nueva clase de medicamentos para la obesidad que le recetó su médico en la clínica, esas ansias desaparecieron. Perdió 50 libras y tiró la ropa oscura que usaba para ocultar su cuerpo. Sus problemas médicos relacionados con la obesidad desaparecieron, junto con gran parte del estigma que hizo que se alejara de su familia y amigos.

Pero al igual que otros en la clínica, todavía lucha con el temor de que otros la juzguen por recibir inyecciones para tratar su obesidad en lugar de encontrar la fuerza de voluntad para perder peso y no recuperarlo.

Aún así, la droga, dijo, «cambió mi vida».

Wegovy y medicamentos similares hacen de este «un momento muy emocionante en el campo», dijo la Dra. Susan Yanovski, codirectora de la oficina de investigación de la obesidad del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

unos 100 millones americanos, o 42 por ciento de la población adulta sufre de obesidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Por primera vez, las personas obesas, que han enfrentado riesgos médicos toda su vida, pueden escapar de la trampa despiadada de las dietas fallidas y ver aliviados sus problemas de salud relacionados con la obesidad, junto con la pérdida de peso.

Pero siempre está la corrupción.

“Hay un componente moral en esto”, dijo el Dr. Yanovski. «La gente realmente cree que las personas obesas solo necesitan usar su fuerza de voluntad y piensan que tomar medicamentos es la salida más fácil».

A diferencia de otras enfermedades crónicas, la obesidad está a la vista del público, dijo el Dr. Yanovski. «Nadie te mira y sabe que tienes el colesterol alto o la presión arterial alta», dijo.

La obesidad, agregó, “es una de las condiciones más estigmatizadas. «

Wegovy y un fármaco similar pero menos eficaz, Saxenda, son hasta ahora los únicos de su clase aprobados para el tratamiento de la obesidad; otros como Ozempic y Mounjaro son fármacos para la diabetes pero también ayudan a perder peso.

Novo Nordisk, el fabricante de Wegovy, informa que médicos en los Estados Unidos han escrito sobre 110.000 recetas por drogas Citando una gran demanda, la compañía suspendió recientemente la publicidad de Wegovy.

«No podemos hacer lo suficiente», dijo Ambre James-Brown, portavoz de Novo Nordisk. Los suministros son tan limitados que la empresa solo vende el medicamento en Estados Unidos, Noruega y Dinamarca, la sede de la empresa. Su alto precio de lista de $1,349 por mes lo pone fuera del alcance de la mayoría de las personas cuyo seguro no lo cubrirá. Pero cada vez más aseguradoras lo están haciendo.

Los medicamentos llegaron en un momento en que los investigadores estaban documentando los riesgos de la obesidad y la inutilidad de prescribir dieta y ejercicio como tratamiento. Décadas de estudios han demostrado consistentemente que muy pocas personas pueden perder el exceso de peso y no recuperarlo solo con cambios en el estilo de vida.

Las personas obesas corren el riesgo de padecer una variedad de afecciones médicas graves, como diabetes, hipertensión, colesterol alto, apnea del sueño y enfermedad del hígado graso no alcohólico, una de las principales razones de los trasplantes de hígado en los Estados Unidos.

La pérdida de peso puede hacer que algunas de estas complicaciones desaparezcan.

Sin embargo, persiste la creencia, alimentada por gurús de la comida, personas influyentes y una industria que vende suplementos y planes de dieta, de que si las personas realmente lo intentaran, podrían perder peso.

Por lo tanto, aquellos que toman un medicamento como Wegovy a menudo se encuentran en situaciones incómodas que están influenciadas por la creencia común de que la obesidad es una opción de estilo de vida.

En la clínica de la Universidad de Michigan, hay personas como la Sra. Isotalo cuya renuencia a admitir que toma Wegovy proviene de su creencia de que quienes lo toman a menudo son vistos como tramposos.

Sin embargo, otra paciente, Katarra Ewing de Detroit, rápidamente le dice a cualquiera que le pregunte que está tomando la droga. Probó dietas, pero fue Wegovy lo que la ayudó a perder 90 libras.

Llegó a la clínica de control de peso después de su turno de noche en una fábrica de Ford, exuberante y dinámica, vestida con un suéter verde brillante. Tiene más energía ahora que ha perdido peso, su estado de ánimo es mejor, su presión arterial alta se ha ido.

Pero descubrió una consecuencia social no deseada de la pérdida de peso, ya que muchos viejos amigos se desmayaron.

«Solo mis verdaderos amigos se han quedado y ese es un número muy pequeño», dijo la Sra. Ewing.

Los expertos en medicina de la obesidad dicen que no están sorprendidos: ven lo mismo después de que las personas pierden peso con la cirugía bariátrica.

Las relaciones están cambiando porque la obesidad es una condición tan definitoria. Las personas de peso normal pueden sentirse superiores a un amigo obeso y eso ayuda a definir una relación, hasta que el amigo pierde peso. Otros amigos que también tienen obesidad pueden usar la condición como un factor de unión en la relación. Ahora se ha ido.

Otro problema es la reputación de las drogas como drogas de vanidad, que ha sido amplificada por frases cómicas en los Óscar y en otros contextos de alto nivel.

Pero cuando Samuel Simpson llegó a la clínica de control de peso, pensó que perder peso era una cuestión de vida o muerte.

Simpson estaba aterrorizado de enfrentar el destino de su madre, hermano y hermana, quienes padecían obesidad y diabetes. Todos desarrollaron insuficiencia renal que eventualmente los mató, cada uno muriendo a la edad de 59 años.

Su primera cita con la Dra. Amy Rothberg en la clínica fue hace casi dos años, cuando tenía 58 años. Sufría de obesidad y diabetes. A pesar de que estaba tomando altas dosis de insulina para bajar el nivel de azúcar en la sangre, sus riñones comenzaron a fallar.

«Estaba tan asustado», dijo. “¿Iba a terminar en diálisis como todos los demás? sería historia.

Comenzó con una dieta, luego el Dr. Rothberg agregó Mounjaro, un medicamento de Eli Lilly que parece ser aún más poderoso que Wegovy para causar pérdida de peso, pero hasta ahora solo está aprobado para personas que padecen diabetes.

Ahora ha perdido 44 libras, el 20% de su peso original, y su diabetes está en remisión. La pérdida de peso, dijo, «cambió mi vida».

Les dirá a los que le preguntan cómo bajó de peso,

«No soy como el predicador en la carretera, pero cuando alguien me pregunta cómo hice esto, les digo», dijo.

Art Regner tenía un problema diferente. Un comentarista de color hablador para el equipo de hockey Detroit Red Wings, dijo que no estaba listo para recurrir a las drogas. Pero cuando llegó a la clínica del Dr. Rothberg, estaba desconsolado. Había recuperado 22 de las 76 libras que había perdido mientras hacía dieta.

El Dr. Rothberg, quien también es director médico de Rewind, una empresa que asesora a pacientes diabéticos, sugirió Wegovy o Mounjaro. Pero el Sr. Regner sintió que debería tener suficiente fuerza de voluntad para hacerlo por su cuenta. Sabe que su nivel de azúcar en la sangre es alto y es consciente de las consecuencias de la diabetes.

El Dr. Rothberg le explicó amablemente que no era su culpa que aumentara de peso cada vez que lo perdía.

«Creo que la biología está conspirando contra ti», dijo. «No creo que sea una cuestión de fuerza de voluntad».

El Sr. Regner no se dejó influir. «Creo en mí mismo», dijo. «Me despierto por la mañana, me miro en el espejo y digo: ‘¿Vas a hacer esto o no?'».