febrero 24, 2024

Muchas mujeres tienen un miedo intenso al parto, según una encuesta

Cuando Zaneta Thayer, antropóloga del Dartmouth College, pregunta a los alumnos de su clase de evolución qué palabras les vienen a la mente cuando piensan en el parto, casi todas son negativas: dolor, gritos, sangre, miedo.

Luego pregunta si alguno de los estudiantes ha visto alguna vez a una mujer dar a luz. La mayoría no lo hizo.

Curiosa sobre cómo las actitudes y expectativas culturales afectan la experiencia física del parto y sus resultados, la Dra. Thayer comenzó un estudio para evaluar la prevalencia de la tocofobia, el término médico para un miedo patológico al parto.

Aunque la tocofobia ha sido bien estudiada en los países escandinavos, algunos de los cuales evalúan a las mujeres embarazadas y ofrecen tratamiento, se han realizado pocas investigaciones en los Estados Unidos. La encuesta en línea del Dr. Thayer de casi 1,800 mujeres estadounidenses encontró que al comienzo de la pandemia, la tocofobia pudo haber afectado a la mayoría de las mujeres estadounidenses: el 62 % de las encuestadas embarazadas informaron altos niveles de miedo y preocupación por dar a luz.

EL los resultados fueron publicados el mes pasado en la revista Evolución, medicina y salud pública.

Otros científicos que estudian el parto han dicho que los niveles de miedo en los Estados Unidos son más altos que los informados en Europa y Australia, que son menos del 20%. Pero señalaron que las condiciones de parto en Estados Unidos son diferentes y que las circunstancias de la pandemia pueden haber aumentado los temores.

Un cierto nivel de aprensión sobre el parto es universal. Puede ser un comportamiento adaptativo promovido evolutivamente que impulsa a las mujeres a buscar ayuda y apoyo emocional durante el parto, dijo Karen Rosenberg, profesora de antropología en la Universidad de Delaware.

«Otros animales pueden dar a luz en un entorno social, pero los humanos son los únicos primates que buscan de manera activa y consistente asistencia activa para el parto», dijo Wenda Trevathan, investigadora principal de la Escuela de Investigación Avanzada en Santa Fe, Nuevo México, antropóloga. grupo de pensamiento.

Sin embargo, el miedo patológico extremo puede ser una mala adaptación, lo que hace que algunas mujeres se sometan a cesáreas innecesarias o se abstengan de quedar embarazadas.

El nuevo estudio tiene limitaciones. Los datos prenatales y posparto se recopilaron durante los primeros 10 meses de la pandemia, cuando el sistema de salud estaba bajo una presión extrema. La muestra no era representativa a nivel nacional, compuesta por un porcentaje desproporcionado de mujeres blancas y de altos ingresos.

La mitad de las mujeres nunca había dado a luz y más de un tercio había experimentado embarazos de alto riesgo.

Más del 80% de las mujeres dijeron que debido a la pandemia les preocupaba no tener a la persona de apoyo que querían en el hospital durante el trabajo de parto, que les quitaran a su bebé si recibían un diagnóstico de Covid o que podrían infectar a su bebé si tuvieran el virus.

Las madres negras, que tienen casi tres veces más probabilidades de morir por complicaciones relacionadas con el embarazo, tenían casi el doble de probabilidades de tener un fuerte miedo al parto que las madres blancas.

«Las mujeres negras tienen más probabilidades de tener complicaciones o morir durante el parto», dijo una mujer embarazada en su respuesta, y agregó que su preocupación aumentó porque no estaba segura de tener un familiar o un abogado en el hospital con ella. debido a covid. . “¿Quién hablará por mí?

Las mujeres con tocofobia tenían casi el doble de probabilidades de tener un parto prematuro o un bebé nacido antes de las 37 semanas de gestación, según el estudio. Los bebés prematuros tienen más probabilidades de tener problemas de salud y corren un mayor riesgo de discapacidad y muerte, y a menudo pasan tiempo en cuidados intensivos neonatales.

El vínculo no prueba una relación causal entre el miedo y el parto prematuro. Pero el riesgo de parto prematuro en mujeres con altos niveles de miedo y preocupación siguió siendo alto incluso después de los ajustes por otros factores, como las cesáreas.

El estudio también encontró vínculos entre el miedo y las tasas más altas de depresión posparto y el uso de fórmula para complementar la lactancia materna. No encontró una asociación entre la tocofobia y una mayor tasa de cesáreas o bajo peso al nacer en los recién nacidos.

El Dr. Thayer dijo que el miedo al parto puede ser «un contribuyente subestimado a la desigualdad en la salud».

“Las personas que temen un trato injusto y la discriminación en los entornos de partería probablemente tengan un mayor temor al parto, lo que podría aumentar las complicaciones durante el período perinatal”, dijo.

En los Estados Unidos, las mujeres negras experimentan más partos prematuros que cualquier otra raza o grupo étnico; la tasa es aproximadamente un 50 por ciento más alta que para las mujeres blancas. Alrededor del 14 % de los bebés negros nacen prematuros, en comparación con poco más del 9 % de los bebés blancos e hispanos.

Estudios anteriores han relacionado el nacimiento prematuro con el estrés psicosocial, pero este estudio es el primero en encontrar una asociación con la tocofobia, dijo el Dr. Thayer.

Descubrió que el miedo al parto era mayor entre todas las mujeres socialmente desfavorecidas, incluidas las mujeres de bajos ingresos y las que tenían menos educación. Las mujeres solteras, las que reciben atención de un obstetra y las que esperan su primer hijo también tenían más probabilidades de tener más miedo.

Las mujeres con embarazos de alto riesgo y aquellas con depresión prenatal también eran más propensas a temer el parto, encontró el Dr. Thayer.