febrero 27, 2024

India financia nuevos trenes antes de mejoras de seguridad, dicen analistas

En un país donde las grandes fortunas industriales y políticas a menudo están ligadas a un vasto sistema ferroviario interconectado, India ha prodigado recursos públicos en nuevos trenes, pero su presupuesto ha sido mucho más ajustado cuando se trata de garantizar la seguridad de aquellos que ya circulan. sus huellas

Esas decisiones pesaron mucho el domingo luego de un devastador accidente de tren que mató al menos a 275 personas en el este de India. Los investigadores dijeron que se estaban concentrando en la posibilidad de que una falla en la señal pudiera haber provocado el accidente de tres trenes del viernes, el peor accidente ferroviario del país en años.

El accidente, que también hirió a más de 1.100 personas, ocurrió cuando un tren de pasajeros que se dirigía al sur a unas 80 millas por hora hacia la ciudad de Chennai se desvió por el camino equivocado y chocó contra un tren de carga estacionado, dijeron las autoridades. Los vagones descarrilados del primer tren luego se estrellaron contra un segundo tren de pasajeros que se dirigía hacia él, dejando una escena de carnicería.

En los últimos años, India ha modificado su infraestructura en ruinas como nunca antes, y sus ferrocarriles, que se encuentran en el corazón de la quinta economía más grande del mundo, han sido los principales beneficiarios. El gobierno gastó casi $30 mil millones en el sistema ferroviario en el último año fiscal, un 15% más que el año anterior.

Pero la cantidad gastada en el mantenimiento básico de las vías y otras medidas de seguridad ha disminuido. A relación el año pasado, el Auditor General de la India, una oficina independiente, descubrió que se estaba asignando menos dinero para obras de renovación de vías y que los funcionarios ni siquiera habían gastado la cantidad total reservada.

Con más de 20 millones de pasajeros viajando por los trenes de la India todos los días, muchos de ellos trabajadores migrantes, un político no puede equivocarse si invierte dinero en el sistema, y ​​eso es exactamente lo que hizo el primer ministro Narendra Modi, sin mucha fanfarria. El presupuesto para el sistema ferroviario, uno de los más grandes del mundo, es cinco veces mayor este año que cuando asumió el cargo.

Pero la mayoría de las iniciativas de Modi no estaban dirigidas a los pasos básicos necesarios para llevar los trenes del punto A al punto B sin problemas, sino a mejorar la velocidad y la comodidad. Regularmente promociona los nuevos trenes eléctricos Vande Bharat de tarifas más altas que unen las principales ciudades y ha hecho de un tren de alta velocidad de estilo japonés una prioridad máxima, aunque no puede hacer nada para mejorar la vida de los pasajeros comunes en el país.

El gobierno dice que la inversión es parte de un esfuerzo por elevar la experiencia de usar los ferrocarriles de la India a un nivel de clase mundial y atraer inversiones del exterior.

Sin embargo, el gasto en programas para mejorar la seguridad de la flota india de más de 13.000 trenes antiguos ha disminuido como proporción del total e incluso en términos absolutos, según los presupuestos publicados más recientemente.

Partha Mukhopadhyay, investigador principal del Centro de Investigación de Políticas, una organización en Nueva Delhi, mencionó una necesidad en particular. «La función de señalización podría merecer más atención», dijo. «Estratégicamente, la señalización es una adición de capacidad suave y, a medida que avancemos hacia trenes de mayor velocidad, será más importante».

A pesar de lo devastador que fue el accidente del viernes, viajar en tren en la India es mucho más seguro que nunca.

Los descarrilamientos alguna vez fueron frecuentes, con un promedio de 475 por año desde 1980 hasta alrededor del cambio de siglo. En la década previa a 2021, ese número se redujo a poco más de 50, según un papel gerentes ferroviarios presentados en el Congreso Mundial sobre Gestión de Desastres.

La seguridad ferroviaria en la India en general también ha mejorado, con una disminución constante del número de accidentes ferroviarios graves: a 22 en el año fiscal 2020 desde más de 300 un año hace dos décadas. En 2020, durante dos años consecutivos, India registró cero muertes de pasajeros en accidentes ferroviarios, un hito aclamado por el gobierno de Modi. Hasta 2017, más de 100 pasajeros morían cada año.

Bajo Modi, India se ha embarcado en una ola de gastos, con su ministerio de finanzas y el Banco Mundial esperando que las empresas privadas sigan el ejemplo del gobierno e inyecten más dinero en la economía. El Banco Mundial señaló en un informe de abril que la tasa de gasto del gobierno de la India hacia objetivos a largo plazo «ha aumentado desde los niveles previos a la pandemia». El transporte, incluidos los ferrocarriles, juega un papel importante en este aumento del gasto.

«En el siglo XXI, para el rápido desarrollo del país, el crecimiento y la reforma de los ferrocarriles son esenciales», Sr. Modi dijo durante la inauguración de una línea de tren el año pasado. «Se está realizando una campaña nacional para transformar los ferrocarriles».

Auguste Tano Kouamé, director de país del Banco Mundial para India, dijo que la alta tasa de gasto del gobierno en distribución de electricidad, nuevas carreteras y vías férreas «atraería» más gasto de las empresas que buscan ganancias a largo plazo.

Hace tres meses, deseoso de promover la tecnología de seguridad local, el Ministro de Ferrocarriles de la India, Ashwini Vaishnaw, poner en un show colocarse a sí mismo y al presidente de la Junta de Ferrocarriles en dos trenes en curso de colisión. La idea era demostrar el nuevo sistema, llamado Kavach, o armadura.

Los dos trenes corrían uno hacia el otro en una sola vía. A una distancia de 400 metros, o unas 440 yardas, el nuevo sistema aplicaba los frenos automáticamente.

Pero el sistema Kavach solo se ha instalado en una pequeña fracción de los trenes de India, cubriendo alrededor de 900 millas de la ruta total, o más de 40,000 millas. No fue utilizado por los trenes que chocaron el viernes, y un político de la oposición, Mamata Banerjee, exministra de ferrocarriles, lo incautó.

«Si el dispositivo hubiera estado en el tren, esto no habría sucedido», dijo a los periodistas.

El Sr. Vaishnaw, el Ministro de Ferrocarriles, cuya renuncia ya ha sido exigida en algunos sectores, rechazó la sugerencia.

«Este accidente no se trata del sistema para evitar colisiones», dijo.

samir yasir contribuyó con reportajes desde Balasore, India, y Mujib Masal Y Raj Suhasini de Nueva Delhi.