febrero 27, 2024

Harvey Pitt, presidente de la SEC que renunció en medio de escándalos, muere a los 78 años

Harvey Pitt, un genio legal que solo duró 18 meses como presidente de la Comisión de Bolsa y Valores bajo el presidente George W. Bush, murió el martes en Washington. Tenía 78 años.

Su muerte, en un hospital, se produjo tras una repentina enfermedad, según su familia, que no precisó la enfermedad.

La carrera del Sr. Pitt se desarrolló en tres etapas consecutivas, cada una de las cuales por sí sola podría haber sido el pináculo de un currículum menor. Comenzó su carrera en la SEC y fue ascendido a consejero general a los 30 años, el más joven en alcanzar ese rango. Después de solo tres años, se fue para representar a clientes corporativos de la poderosa firma de abogados Fried Frank. Allí, al convertirse en socio gerente de la oficina de Washington de la firma, ayudó a que se volviera extremadamente rentable.

Regresó a la SEC como presidente en 2001, luego de pasar por una votación de confirmación unánime en la que el senador Charles Schumer, demócrata de Nueva York, lo llamó «el Zeus del campo». Poco después, el Sr. Pitt se convirtió en un nombre familiar por supervisar la rápida reapertura de las bolsas de valores de EE. UU. después de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Sin embargo, su popularidad se desplomó en medio de una serie de escándalos contables corporativos, el más famoso en el gigante energético Enron, que atrajo una atención renovada a su trabajo corporativo anterior. Representantes de ambos lados han cuestionado su interés en investigar irregularidades del sector privado.

La gota que colmó el vaso se produjo cuando se supo que no le había dicho a la Casa Blanca ni a sus compañeros comisionados de la SEC que un presidente de la junta de contabilidad que defendía había encabezado el comité de auditoría de una empresa acusada de fraude. Bajo presión, Pitt renunció la noche de las elecciones de 2002.

Nacido el 28 de febrero de 1945 en Brooklyn, Harvey Lloyd Pitt era hijo de Morris y Sara Pitt. Su padre fue vicepresidente de la cadena de supermercados Waldbaum; su madre era ama de casa.

Harvey, un fanático de los Dodgers de Brooklyn que quedó destrozado cuando el equipo se fue a la costa oeste, dijo su familia, obtuvo títulos de Brooklyn College y St. John’s University antes de unirse a la SEC tan pronto como dejó la universidad. Era el único trabajo que alguna vez quiso.

En 1978, con una familia en crecimiento, se dedicó a la práctica privada, donde representó a algunas de las mismas personas que su organización se había encargado de regular. Sus clientes incluían a Ivan Boesky, quien se declaró culpable de abuso de información privilegiada durante el escándalo de los bonos chatarra de fines de la década de 1980, y docenas de firmas financieras.

Tal era su reputación que cuando la propia firma de Pitt aterrizó en una disputa legal menor, su contratación de la firma rival más pequeña Williams & Connolly hizo olas.

«Fue notable que si Harvey Pitt tuviera fe en nosotros, otros lo seguirían fácilmente, y lo hicieron», dijo Brendan Sullivan, socio principal de Williams & Connolly.

Durante su audiencia de confirmación, el senador Phil Gramm, republicano de Texas, propuso un cambio en la letra de una canción de la banda de rock británica Herman’s Hermits: «Harvey Pitt lo ha visto en ambos sentidos».

Dentro de la comisión, era incansable, dijo Cynthia Glassman, ex comisionada. Después de que el grupo recibió por primera vez los teléfonos inteligentes Blackberry, dijo, Pitt se convirtió en «un ávido usuario de correo electrónico, especialmente en medio de la noche».

Adoptó un enfoque más despreocupado que sus predecesores respecto de la aplicación de la SEC, y le dijo al Congreso que «repararía las relaciones que se dañaron en el pasado». Esta actitud resultó insostenible después de Enron y otros escándalos.

«Su elección de palabras envía un mensaje equivocado a los auditores, al personal de la SEC y al público inversionista», escribió el representante John Dingell a Pitt semanas después del colapso de Enron.

La moral de la agencia cayó estrepitosamente durante el mandato de Pitt y muchos altos ejecutivos se fueron.

Su caída en estatura se resumió en un titular del New York Times el día de 2003 cuando se confirmó a su sucesor, William H. Donaldson: “SEC Choice dice que no es Harvey Pitt.

Pero amigos y excolegas dijeron que Pitt había sido criticado injustamente. El exconsejero general de la SEC, David Becker, recordó haber estado hablando por teléfono con el Sr. Pitt cuando el desarrollador de bienes raíces Donald J. Trump llamó para quejarse de que Trump Companies estaba siendo investigada por fraude.

“Harvey cortésmente explicó que no podía ayudar porque había agregado a la propuesta de la división la misma acusación de fraude por la que Trump estaba llamando para quejarse”, dijo Becker.

El primer matrimonio del Sr. Pitt, con Phyllis Kay, terminó en divorcio en 1981. Se casó con Saree Ruffin en 1984. Le sobrevive su esposa; dos hijas, Emily Pitt y Sally Pitt Plowden; dos hijos, Jonathan y Rob; y tres nietos.

En los años transcurridos desde su presidencia de la SEC, Pitt apenas se ha apartado de la vista del público. Continuó interviniendo en temas regulatorios, contribuyendo ocasionalmente con artículos de opinión para el Wall Street Journal.

Su columna más reciente tomó una visión mordaz de las nuevas reglas propuestas por la SEC sobre fondos de capital privado.

«Con demasiada frecuencia, los requisitos reglamentarios dificultan o imposibilitan que los nuevos participantes ganen terreno en una industria», escribió Pitt. «A menudo no hay voces en la mesa que representen los intereses de este segmento de la industria».