abril 21, 2024

Estados Unidos registró casi 110.000 muertes por sobredosis en 2022

Casi 110,000 personas murieron por sobredosis de drogas en los Estados Unidos el año pasado, según datos federales preliminares publicó el miércoles, una cifra asombrosa que, sin embargo, representó una meseta después de dos años de fuertes aumentos.

La cuenta preliminar de 109,680 muertes por sobredosis fue solo un poco más alta que la cifra de 2021, cuando habrían muerto 109,179 personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las muertes por sobredosis habían aumentado significativamente ese año y el año anterior, aumentando aproximadamente un 17 % en 2021 y un 30 % en 2020.

El Dr. Rahul Gupta, director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca, dijo en un comunicado el miércoles que las estrategias de sobredosis de la administración Biden estaban funcionando. «Hemos ampliado el tratamiento a millones de estadounidenses, estamos mejorando el acceso a la naloxona para revertir las sobredosis y estamos atacando la cadena de suministro ilícita de fentanilo en cada punto de estrangulamiento», dijo. .

Sin embargo, los datos publicados recientemente brindaron la última indicación de los efectos catastróficos del fentanilo, un opioide sintético que a menudo se mezcla con estimulantes y otras drogas y puede pasar desapercibido hasta que se ingiere una muestra de la droga. Los opioides sintéticos contribuyeron a cerca de 75,000 muertes por sobredosis el año pasado, dicen los CDC

El número de muertes de seis cifras fue otra señal de que los esfuerzos de la nación para deshacer el daño causado por un suministro de drogas cada vez más complejo y mortal aún están lejos de terminar. Las sobredosis de drogas han contribuido a una disminución de la esperanza de vida en los Estados Unidos y son una de las principales causas de muerte en el país. Otras drogas en el suministro del país que se pueden mezclar con fentanilo, como el tranquilizante animal barato y adictivo xilazina, han aumentado los peligros del uso de opioides.

El mes pasado, la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas designó a la xilazina como una «amenaza emergente de drogas», una medida que requiere que la administración de Biden organice un plan gubernamental para responder a la propagación de la droga.

La cantidad de muertes por sobredosis en 2022 fue una estimación y podría cambiar a medida que el gobierno revise más registros estatales de muertes, advirtieron las autoridades. Un recuento final para 2022 no se publicará hasta finales de este año o principios del próximo, dijo un portavoz de los CDC.

Desde la década de 1970, la cantidad de muertes por sobredosis de drogas ha aumentado todos los años excepto en 2018. Los grandes aumentos en 2020 y 2021 «se debieron principalmente a cambios importantes en la disponibilidad de fentanilo en muchas partes del país», dijo el Dr. Wilson M. Compton, subdirector del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud.

Los nuevos datos que muestran que las muertes se estabilizaron el año pasado fueron una «curva potencial en esta curva históricamente alta», dijo el Dr. Daniel Ciccarone, profesor de medicina familiar y comunitaria en la Universidad de California en San Francisco.

Aún así, dijo el Dr. Ciccarone, «uno no puede ser completamente optimista de que esta es una señal para un cambio permanente». Advirtió sobre la tendencia continua de muertes por sobredosis entre personas desprevenidas que usan píldoras falsificadas que contienen fentanilo.

Muchas de las intervenciones que la administración de Biden ha pedido en un esfuerzo por reducir las muertes por sobredosis están vagamente organizadas en una estrategia conocida como “reducción de daños”, que fomenta el uso de herramientas que hacen que el consumo de drogas sea más seguro. El presidente Biden es el primer presidente en respaldar la estrategia.

Una parte clave de la estrategia es la naloxona, un medicamento contra la sobredosis que ahora se puede vender sin receta. Nabarun Dasgupta, científico de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill que ha investigado el uso de naloxona en los Estados Unidos, dijo que algunos estados que han sido particularmente agresivos en la implementación de la droga, como Arizona, Utah y West Virginia, vieron una disminución de las sobredosis. murió el año pasado.

Un tratamiento de adicción eficaz para los usuarios de opioides que se puede tomar en casa, la buprenorfina, ahora es más fácil de recetar. Pero el fármaco todavía está muy por debajo de lo recetado, incluso para pacientes negros, según un estudio reciente.

Las herramientas de control de drogas, como las tiras reactivas de fentanilo que alertan a los usuarios sobre la presencia de la droga en una muestra, también han salvado vidas, dicen los expertos en salud pública.

«Cuando las personas saben, pueden tomar decisiones diferentes o más seguras», dijo Colleen Daley Ndoye, directora ejecutiva de Project Weber/Renew, una organización en Providence, RI, que trabaja con drogadictos y distribuye tiras de prueba de fentanilo.

El grupo planea abrir el primer sitio de consumo de drogas supervisado legalmente por el estado a principios del próximo año. Lo más probable es que las máquinas de control de drogas sean parte del sitio, dijo la Sra. Daley Ndoye.