abril 12, 2024

¿Cómo reducir la mortalidad entre las mujeres? Dar dinero.

En 2019, más del 8% de la población mundial vivía en la pobreza extrema, subsistiendo con menos de $2,15 al día, y aproximadamente la mitad del mundo con menos de $6,85 al día. La pobreza tiene efectos insidiosos en la estabilidad de la vivienda, la educación, la salud y la esperanza de vida.

La pandemia ha empujado a 97 millones de personas más a la pobreza extrema en 2020, según un Estimación del Banco Mundial, lo que llevó a más países a iniciar programas de transferencia de efectivo. De 962 programas de este tipo en todo el mundo, 672 se introdujeron durante la pandemia.

Se ha demostrado que las transferencias directas de efectivo mejoran la asistencia escolar, la nutrición y el uso de los servicios de salud. Algunos estudios de un solo país han relacionado los pagos con tasas de mortalidad reducidas. Pero no estaba claro si estas tendencias se aplicaban a nivel mundial.

«Hay preocupaciones sobre si estos programas son sostenibles, si los gobiernos pueden y deben pagarlos», dijo Harsha Thirumurthy, economista de la Universidad de Pensilvania y coautora del análisis.

Más de 100 países de bajos y medianos ingresos han implementado programas de transferencia de efectivo diseñados para aliviar la pobreza, aunque difieren mucho en cuanto a la cantidad, la frecuencia ya quiénes pagan.

El nuevo estudio es el primero en examinar el efecto de las transferencias de efectivo en las tasas de mortalidad en todo el mundo, dijeron los investigadores. Recopilaron información sobre estos programas entre 2000 y 2019 en 29 países del África subsahariana, uno del norte de África, cuatro de la región de Asia y el Pacífico y tres de América Latina y el Caribe.

Los datos incluían información sobre más de 4 millones de adultos y casi 3 millones de niños. Durante el estudio se registraron unas 300.000 muertes. Los beneficiarios recibieron entre el 6% y el 13% del ingreso per cápita en un país determinado, a menudo muy por debajo de $100.

“Estas no son cantidades tan grandes como algunas de las cantidades de las que hablamos en los Estados Unidos cuando se trata de programas de ingresos garantizados”, dijo el Dr. Thirumurthy.

Aún así, los hallazgos son relevantes incluso para los países de altos ingresos, dijo Audrey Pettifor, epidemióloga social de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que estudia las transferencias de efectivo para la prevención del VIH y la salud de la mujer.

Los donantes a menudo se preocupan de que los destinatarios hagan un mal uso de los fondos para comprar alcohol, comida chatarra u otros artículos no esenciales, pero «los datos simplemente no respaldan eso», dijo.

Los investigadores no pudieron identificar a los beneficiarios, por lo que analizaron las tasas de mortalidad a nivel de población. Los resultados sugieren que las transferencias de efectivo pueden beneficiar no solo a las mujeres, sino también a familias y comunidades enteras.

“Estos programas de redes de seguridad en realidad constituyen la gran mayoría de los ingresos de los hogares” en lugares como Sudáfrica, dijo el Dr. Pettifor. “Uno esperaría esos efectos dominó”.

Berk Özler, economista de desarrollo de la división de investigación del Banco Mundial, ofreció otra explicación. Las transferencias de efectivo son a menudo acompañado por mejoras a los servicios de atención médica u otra infraestructura que ayude a las comunidades, señaló.

«Tal vez no sea el efecto directo de que la gente tenga más dinero en el bolsillo», dijo.

El estudio no analizó a los adultos mayores de 60 años ni a las distintas características del programa, como la duración o la frecuencia de los pagos, si los destinatarios son hombres o mujeres, cómo se desembolsa el dinero o si se asocia con asesoramiento o educación.

«Creo que vale la pena considerar esto en el trabajo futuro», dijo el Dr. Thirumurthy.