febrero 24, 2024

Burning Man se convierte en el oponente final de Geothermal Feud

Uno de los ciudades mas oscuras de america está a unas 100 millas al norte de Reno, donde las luces son escasas y rara vez se encienden hasta una semana cada verano, cuando la pirotecnia y los LED iluminan el cielo y las montañas.

En Little Gerlach, a las afueras del Black Rock Desert de Nevada, los lugareños han visto crecer el festival Burning Man durante los últimos 30 años hasta convertirse en un espectáculo de casi 80.000 hippies contraculturales. y multimillonarios tecnológicos, proporcionando un salvavidas económico para la ciudad no incorporada. Ahora Burning Man y Gerlach están más alineados, uniéndose a conservacionistas y una tribu nativa americana en una alianza contra un poderoso adversario: Tecnología Ormatla compañía de energía geotérmica más grande del país.

Tanto Burning Man como Ormat comparten la visión de un futuro más verde, pero ninguno puede ponerse de acuerdo sobre el camino para llegar allí.

El festival promueve la autosuficiencia y no deja rastro de su metrópolis de corta duración, pero contribuye a una enorme huella de carbono; la compañía eléctrica invierte en el futuro luchando contra el cambio climático, pero sus instalaciones de energía limpia representan una amenaza para los hábitats locales al mismo tiempo que obtienen enormes beneficios.

El dilema ha complicado proyectos similares en todo el mundo, subrayando la tensión entre la necesidad de abordar el cambio climático y el costo de hacerlo utilizando energía limpia. En la lucha por un futuro sostenible, ¿qué compensaciones se deben hacer?

Los expertos dicen que la respuesta se reduce a la regla número 1 en bienes raíces: ubicación, ubicación, ubicación.

«El diablo está en los detalles con la ubicación exacta», dijo Shaaron Netherton, director ejecutivo de Amigos del desierto de Nevada. La organización se unió a un ensayo para bloquear el proyecto de Ormat, que exploraría los recursos geotérmicos potenciales de Gerlach.

Varias iniciativas de Ormat se han estancado o se han visto obligadas a reubicarse debido a preocupaciones sobre posibles amenazas para especies en peligro de extinción como el patrón de sandhill blanqueado, una mariposa rara; poblaciones de urogallo; EL trigo sarraceno al vapor; y, más recientemente, el sapo del valle de Dixie.

Quienes se oponen a los proyectos de Ormat en Dixie Valley, Nevada, temen que esté agotando las fuentes superficiales y empujando al pequeño sapo hacia la extinción. “La energía geotérmica tiene un pequeño secreto oscuro y sucio: siempre seca las fuentes termales”, dijo Patrick Donnelly, director de la Gran Cuenca en el Centro para la Diversidad Biológica.

Sin embargo, otras plantas, como la de Ormat Onsen de Tsuchiyu en Fukushima, Japón, coexisten con aguas termales cercanas, lo que llevó a los japoneses a reconsiderar el potencial de la energía geotérmica, que genera electricidad a partir de fluidos subterráneos.

Ormat dijo en un comunicado que reconoce el valor del Black Rock Desert de Nevada. «Mantener sus recursos no solo es importante para los residentes, sino también para nuestro éxito a largo plazo», dijo la compañía.

Los recursos geotérmicos de Nevada se han convertido en un tema controvertido. El estado, conocido como «el mimado de la energía geotérmica», contribuye 24% de la energía geotérmica del paísel más alto después de California, y genera casi el 10% de su electricidad a partir del calor de la tierra.

Ormat tiene 15 estaciones generadoras en Nevada, que juntas aportan 433 megavatios a la red eléctrica del estado, suficiente para alimentar 325,000 hogares. Entornos geotérmicos, incluidas fuentes termales, géiseres y respiraderos de vapor que se encuentran a lo largo del «anillo de Fuego“, la vía tectónica que rodea el Océano Pacífico, alberga una amplia gama de ecosistemas ricos en biodiversidad. También pueden servir como sitios sagrados para las tribus nativas y proporcionar agua de manantial a pueblos rurales como Gerlach.

La pérdida de agua potable es una de las muchas preocupaciones de los habitantes de Gerlach con respecto al proyecto propuesto por Ormat. Otro es el hundimiento, el hundimiento gradual de la tierra que ya está ocurriendo en partes de la ciudad.

«Están construyendo la planta en el acuífero sobre el que se asienta Gerlach, Gerlach se hundirá», dijo Will Roger, quien junto con su socio, Crimson Rose, son los fundadores de Burning Man y han vivido en Gerlach durante 10 años. «Significa que los cimientos de nuestros hogares se romperán y estaremos condenados».

Ormat trabajó para asegurar que no habría «pérdidas ambientales o económicas significativas generadas por la exploración o el desarrollo» del sitio, dijo la empresa en su comunicado. «El desarrollo geotérmico puede traer muchos beneficios a las comunidades, especialmente en pueblos rurales como Gerlach».

El acuífero también alberga Great Boiling Springs, estudiado por la NASA por su rara similitudes microbianas a las condiciones de la Tierra hace miles de millones de años. Los lugareños temen que la planta afecte irreversiblemente al manantial al mezclar fluidos geotérmicos con agua subterránea.

Estas son «incertidumbres geológicas», dijo Roland N. Horne, profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Stanford. Explicó que las centrales eléctricas de vapor más antiguas tienen aguas termales secaspero la mayoría de las fábricas de Ormat, incluida la que se ofrece en Gerlach, operan en tecnología binaria donde el agua geotérmica nunca deja el suelo. Las centrales eléctricas binarias crean energía a través de un intercambiador de calor «sin ningún fluido geotérmico ni emisiones de gases», dijo.

Sin embargo, las plantas binarias no son infalibles. En la cercana fábrica de Ormat en Jersey Valley, los manantiales se han secado después de operar durante algunos años. Ormat dice que no hay evidencia de que la planta haya causado la sequía y, en cambio, culpa a un pozo minero mal obstruido.

Para complicar las cosas en Gerlach, la planta invadiría manantiales culturalmente importantes para el Tribu Paiute Lake Summit. Randi Lone Eagle, presidente de la tribu, dijo que la Oficina de Administración de Tierras no consultó con ellos lo suficiente antes de dar luz verde al proyecto. “Las tribus quieren estar informadas con suficiente anticipación de este proceso porque la mayoría de las veces nos sentamos a la mesa cuando el proyecto ya está terminado”, dijo.

Los críticos de la planta dicen que los 130 residentes de la ciudad también podrían estar sujetos a la luz, el ruido y la contaminación, con vistas al desierto y rutas históricas de emigración ensuciado por la presencia de una planta industrial a cien metros de distancia. Estos riesgos no se sopesaron cuando la Oficina de Administración de Tierras encontró «ningún impacto significativo» en su Evaluación ambiental proyecto de prospección.

«Es una especie de NIMBY, pero mucho más», dijo Roger, cofundador de Burning Man, cuya casa de dos acres tiene 50 árboles, un laberinto, pollos y un sistema acuapónico que cosecha tilapia y fertiliza sus invernadero. . «No es solo ‘no en mi jardín’, sino que no estropeen mi jardín».

El mes pasado, las autoridades locales cancelaron un permiso para que Ormat «explore temporalmente si existe un recurso geotérmico comercialmente viable» en Gerlach, dijo Ormat en su declaración, lo que indica lo que probablemente sea una larga disputa.

Los organizadores de Burning Man dicen que cuando se trata de sus principios sociales, practican lo que predican. Los proyectos de desarrollo sostenible financiados por Burning Man Project, la entidad sin ánimo de lucro que organiza el festival, están surgiendo en la ciudad. La organización afirma que «posee más de la mitad de la propiedad comercial en Gerlach», avanzando en su objetivo de construir una comunidad permanente.

Como parte de un esfuerzo por reducir la huella de carbono anual del festival en 100 000 toneladas para 2030, el Proyecto Burning Man describió iniciativas verdes como proporcionar más “instalaciones solares para obras de arte y campistas” y “tener conversaciones serias” sobre la quema de arte, dijo Rose.

Pero es un objetivo ambicioso. Alrededor del 90% de las emisiones de Burning Man son causadas por automóviles, vehículos recreativos y aviones que transportan a miles de asistentes al desierto distante.

Roger dijo que esperaba que las redes más ecológicas atrajeran más vehículos eléctricos al festival. Desgraciadamente, los coches eléctricos necesitan baterías de iones de litio extraídas de fábricas como la Fusible de batería planea construir fuera de Gerlach y probablemente recibirá un revés similar.

Agregó que no tenía planes de reducir la escala del festival para compensar su huella de carbono.

«Burning Man está cambiando vidas, así que si podemos despertar a la gente allí, para mí, todo vale la pena», dijo. “No quiero bajar el número; Me gustaría aumentarlo.