julio 17, 2024

Sociedad JetBlue-Americana cancelada por juez federal

Sociedad JetBlue-Americana cancelada por juez federal

Un juez federal puso fin a una asociación entre American Airlines y JetBlue Airways en los aeropuertos de Nueva York y Boston y escribió en un fallo el viernes que la alianza dañaría la competencia y aumentaría las tarifas.

El fallo es una gran victoria para el Departamento de Justicia, que bajo la presidencia de Biden ha buscado hacer cumplir las leyes antimonopolio de manera más agresiva, especialmente en sectores como las aerolíneas y la tecnología, donde unas pocas empresas ejercen tal dominio que puede ser difícil, si no imposible, para las pequeñas empresas desafiarlos. El juez dictaminó que la sociedad de las aerolíneas, conocida como Northeast Alliance, debería terminar.

Según el acuerdo, que comenzó en 2021, cada aerolínea vende asientos donados por la otra en ciertas rutas. Las aerolíneas también comparten los ingresos de ciertos vuelos y el acceso a las puertas de los aeropuertos. La alianza cubre los tres principales aeropuertos de Nueva York y el Aeropuerto Internacional Logan de Boston.

El Departamento de Justicia había dicho que la colaboración reducía la competencia y costaría a los viajeros cientos de millones de dólares al año si se mantenía. Las aerolíneas habían argumentado que la asociación brindaba a los consumidores más opciones de vuelo.

Al ponerse del lado del gobierno, el juez Leo T. Sorokin del Tribunal de Distrito de los EE. UU. en Boston escribió: “Esto hace que las dos aerolíneas se asocien, cada una con un interés sustancial en el éxito de sus esfuerzos conjuntos e individuales, en lugar de rivales vigorosas e independientes regularmente. desafiarse unos a otros en la competencia del mercado.

American y JetBlue no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Para el Departamento de Justicia, «esta es una gran victoria», dijo Gene Kimmelman, miembro de la Escuela Kennedy de Harvard y del Centro Tobin de Política Económica de Yale y ex funcionario del Departamento de Justicia. «Fue un caso muy importante para el departamento demostrar que el acuerdo se construyó como una fusión que concentra el poder en los principales aeropuertos centrales mediante la coordinación de los horarios de vuelo y la capacidad de las aerolíneas».

Una serie de fusiones durante aproximadamente dos décadas redujo drásticamente la cantidad de aerolíneas importantes en los Estados Unidos. En 2013, por ejemplo, American se fusionó con US Airways. Anteriormente, United y Continental Airlines se habían convertido en una sola empresa y Delta Air Lines se unió a Northwest Airlines. Esto ha dejado a los viajeros con menos opciones, especialmente en muchos aeropuertos centrales, que tienden a estar dominados por una o dos aerolíneas.

Parte de la preocupación del Departamento de Justicia era que otras aerolíneas también pudieran establecer acuerdos de asociación, lo que limitaría aún más las opciones de los clientes.

La decisión es un duro golpe para JetBlue, que ha estado tratando de expandirse rápidamente en los últimos años. Además de la alianza con American, JetBlue ha llegado a un acuerdo para comprar Spirit Airlines. El Departamento de Justicia también le está pidiendo a un juez que bloquee esta adquisición.

JetBlue es la sexta aerolínea más grande de Estados Unidos, con una participación del 5,5% del mercado nacional, según datos federales. La estadounidense es la más importante, con un 17,6%.

En la demanda contra North East Alliance, el Departamento de Justicia argumentó que JetBlue había sido una presencia perturbadora en la industria, lo que obligó a las aerolíneas más grandes y establecidas a bajar sus precios. El acuerdo de JetBlue con American eliminó efectivamente a un formidable competidor de varios mercados importantes, argumentó el departamento.

Más del 75% de todos los vuelos de JetBlue el año pasado volaron hacia o desde los cuatro aeropuertos cubiertos por el acuerdo, según los horarios de vuelo rastreados por Cirium, una compañía de datos aeronáuticos.

«Aunque los demandados afirman que su colaboración ‘cuanto más grande, mejor’ beneficiará al público volador, han producido un mínimo de evidencia objetivamente creíble para respaldar esta afirmación», escribió el juez Sorokin. en el noreste en general o en su rivalidad compartida con Delta, esos beneficios provienen de un acuerdo manifiesto de no competir entre sí.

Los precios de las acciones de las aerolíneas cayeron alrededor de un 1,5% el viernes, pero parecía haber poca presión de venta adicional en el mercado secundario tras el fallo judicial de la tarde.

American y JetBlue han visto fuertes ganancias de valor de mercado este año, pero ambos todavía tienen un largo camino por recorrer antes de recuperarse del impacto devastador de la pandemia en los viajes aéreos: American ha perdido aproximadamente la mitad de su valor de mercado en comparación con el comienzo de 2020, mientras que las acciones de JetBlue han caído más del 60% desde entonces.

En la demanda que busca bloquear la adquisición de Spirit por parte de JetBlue, los reguladores antimonopolio han argumentado que la búsqueda de JetBlue de North East Alliance es evidencia de que la aerolínea está actuando cada vez más como una aerolínea más grande y más establecida. Spirit es aún más perjudicial para otras aerolíneas hoy que JetBlue, que «tiene menos razones para seguir compitiendo agresivamente» con las aerolíneas más grandes del país, dijo el departamento. Se espera que este caso vaya a juicio este año a menos que se resuelva primero.