abril 12, 2024

Robert E. Lucas Jr., economista conservador ganador del Premio Nobel, muere a los 85 años

Robert E. Lucas Jr., premio Nobel de economía contraria que defendió los argumentos conservadores de que la intervención del gobierno en la política fiscal a menudo está condenada al fracaso, murió el lunes en Chicago. Tenía 85 años.

Su muerte fue anunciada por la Universidad de Chicago, donde comenzó a enseñar como profesor en 1975 y siguió siendo profesor emérito hasta su muerte. El anuncio no citó una causa.

Al otorgar el Premio Nobel de Economía de 1995 al profesor Lucas, el quinto laureado en economía de la Universidad de Chicago en seis años, la Real Academia Sueca de Ciencias lo describió como «el economista que ha tenido la mayor influencia en la investigación macroeconómica». desde 1970″.

Si bien propuso una serie de teorías innovadoras, aunque a veces controvertidas, el profesor Lucas fue más conocido por su hipótesis de las «expectativas racionales», presentada a principios de la década de 1970 en una crítica de la macroeconomía.

En esta crítica, desafió la doctrina establecida desde hace mucho tiempo de John Maynard Keynes de que el gobierno podría manipular la economía para lograr ciertos resultados a través de políticas intervencionistas reflexivas, como cambiar las tasas de interés o tomar otras medidas para aumentar o frenar la inflación o reducir el desempleo.

En el mundo real, argumentó el profesor Lucas, los consumidores y las empresas toman decisiones basadas en expectativas racionales extraídas de sus propias experiencias pasadas.

«Su idea era que los modelos macroeconómicos basados ​​en muchas ecuaciones se basan principalmente en el comportamiento pasado», dijo David R. Henderson, investigador de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford en California y profesor de economía en la Escuela de Posgrado de la Marina de Monterey. “Pero si la gente aprende de lo que hace el gobierno” y reacciona en consecuencia en su propio interés, “estos modelos predecirán mal el comportamiento futuro”.

Como resultado, dijo el profesor Lucas, las políticas económicas gubernamentales pueden estar condenadas al fracaso si no logran los resultados previstos.

Como escribió el columnista de economía Leonard Silk en The New York Times en 1983, «si la gente entiende y anticipa lo que está haciendo el gobierno, por ejemplo, tratando de acelerar el crecimiento económico acelerando el aumento de la oferta monetaria, los trabajadores aumentarán sus salarios. las demandas y las empresas aumentarán los precios, para protegerse contra la inflación futura, negando así la intención del gobierno de aumentar el crecimiento real.

En un programa con implicaciones conservadoras para la política económica, el profesor Lucas argumentó que el gasto público que desplaza la inversión privada es contraproducente; que la oferta monetaria es lo más importante; y que las políticas destinadas a reducir la desigualdad mediante la redistribución del ingreso, aunque son “atractivas”, son “desde mi punto de vista las más tóxicas” para una economía sana.

También favoreció la eliminación de impuestos sobre las ganancias de capital o cualquier renta derivada del capital. Y abrazó la economía del lado de la oferta, que exige aumentar la oferta de bienes y servicios mientras se reducen los impuestos para promover la creación de empleo, la expansión comercial y la actividad empresarial.

“Economistas del lado de la oferta”, dijo en un entrevista de 1993«Entregó el almuerzo verdaderamente gratis más grande que he visto en 25 años de negocios, y creo que seríamos una mejor compañía si siguiéramos su consejo».

En 1995, poco después de ocho años bajo el presidente Ronald Reagan, un campeón de la oferta, y cuatro bajo otro republicano, George HW Bush, el profesor Lucas concluyó que «la economía estadounidense está en excelente forma», en parte porque «el gobierno no tratar de hacer cosas con la política económica que no puede hacer.

Y, dijo, los mismos principios que alentaron el crecimiento económico en los países ricos podrían aplicarse al desarrollo económico en los países más pobres.

en un 1988 conferencia titulado “Lo que hacen los economistas”, el profesor Lucas explicó: “Los economistas debemos ser narradores. No encontramos el reino de la imaginación y las ideas como una alternativa o un retiro de la realidad práctica. Al contrario, es la única manera que hemos encontrado para reflexionar seriamente sobre la realidad.

Robert Emerson Lucas Jr. nació en Yakima, Washington, el 15 de septiembre de 1937. Su madre, Jane (Templeton) Lucas, era una artista de la moda. Su padre dirigía una heladería que quebró durante la Depresión, después de lo cual la familia se mudó a Seattle, donde Robert Sr. se convirtió en instalador de vapor en un astillero y luego, después de la Segunda Guerra Mundial, en soldador en una empresa comercial de refrigeradores. Años más tarde, a pesar de no tener un título universitario ni formación en ingeniería, se convirtió en presidente de la empresa.

Sin embargo, antes de que la fortuna de su padre cambiara, Robert Jr., con la esperanza de convertirse en ingeniero, necesitaba una beca para asistir a la universidad y la Universidad de Chicago le ofreció una, aunque ella no tiene una escuela de ingeniería. Al no tener el coraje de estudiar física, dice, se convirtió en estudiante de historia. Se graduó en 1959.

Luego se matriculó en un programa de posgrado en economía en la Universidad de California, Berkeley. Pero, al necesitar nuevamente apoyo financiero, regresó a la Universidad de Chicago, donde estudió con el economista conservador Milton Friedman, quien recibió el Premio Nobel de Economía en 1976. El profesor Lucas obtuvo su doctorado en economía en 1964.

Enseñó en lo que ahora es la Universidad Carnegie Mellon de 1963 a 1974, luego regresó a la Universidad de Chicago como profesor en 1975.

En 1959 se casó con Rita Cohen, una estudiante de Chicago. Se separaron en 1982 y se divorciaron unos años después. Entre sus sobrevivientes están sus hijos, Stephen y Joseph; su socia, la profesora Nancy L. Stokey, con quien colaboró ​​en algunas de sus investigaciones en la Universidad de Chicago; una hermana, Jenepher Spurr; un hermano, Pierre; y cinco nietos.

Seis años antes de que el profesor Lucas ganara su Premio Nobel, su ex esposa expresó una gran fe en su futuro. Son avocat a inséré une clause dans leur accord de divorce stipulant qu’elle recevrait la moitié de tout prix Nobel qu’il pourrait recevoir si l’honneur était décerné avant le 31 octobre 1995. Il a reçu le prix à peine trois semaines avant cette fecha límite.

El profesor Lucas se mostró filosófico acerca de recaudar $300,000 en lugar de los $600,000 completos. Podría haber dudado durante las negociaciones de divorcio, dijo, si hubiera tenido una expectativa más racional de convertirse en premio Nobel.

«Un trato es un trato», dijo en ese momento. “Ella tiene toda la casa. Obtener la mitad del precio era mejor que nada.