abril 21, 2024

Reseñas | Ser gay en un país donde todavía es ilegal

Viajo a África Occidental como parte de mi «ganar-un-viaje» anual, una expedición mundial de reportajes en la que llevo a un estudiante universitario a destacar temas que merecen más atención. Mi ganadora este año es Maddie Bender, una recién graduada de Yale (la pandemia retrasó nuestro viaje), y con eso, le pasaré el resto de la columna a ella.

Por Maddie Bender

FREETOWN, Sierra Leona — Cuando Abdul era un adolescente y aceptó ser gay, fue atacado por un grupo de hombres. Se burlaron de él con insultos homofóbicos y lo agredieron con botellas de cerveza rotas, cortándole el pulgar.

Informó el incidente a la policía y le dijeron que podrían arrestarlo, por homosexualidad.

Sierra Leona es uno de más de 30 naciones africanas (más de la mitad del continente) que criminalizan las relaciones entre personas del mismo sexo. Si bien la mayoría de los hombres homosexuales con los que hablé allí no parecían temer ser arrestados, dijeron que la discriminación contra ellos estaba muy extendida en la vivienda, el empleo y la vida familiar.

Mientras tanto, los grupos cristianos estadounidenses con un historial de lucha por los derechos LGBTQ se han congregado millones dólares en países africanos, según un estudio de 2020 relación. Se sabe que algunos evangélicos estadounidenses fomentan la legislación anti-LGBTQ en países como Uganda.

Los temas queer son profundamente personales para mí, siendo bisexual. Si bien las personas LGBTQ aún sufren peligro y discriminación en los Estados Unidos, viajar con Nick a África Occidental les ofreció una ventana a la inmensa adversidad que enfrentan las personas homosexuales aquí, y su resistencia y coraje para enfrentarla.

Pero África no es uniformemente homofóbica, y encontré un espacio físico y virtual emergente para las comunidades LGBTQ. En Santo Tomé y Príncipe, una nación insular frente a la costa occidental de África, la homosexualidad es legal desde 2012. «El sexo es libre», me dijo el primer ministro del país, Patrice Trovoada, y agregó que en su país, «usted no Tengo esta actitud de odio» hacia los homosexuales.

Todavía es complicado. Miembros de una asociación de hombres gay en Santo Tomé afirman que las personas LGBTQ en el país han sufrido violencia y han sido condenadas al ostracismo por sus familias. El presidente del grupo, Kelve Borros, de 28 años, me dijo: “Nada en la vida es fácil.

En Sierra Leona, conocí a dos docenas de personas homosexuales en un centro comunitario administrado por Dignity Association, un grupo de defensa local. La calidez del centro me recordó a un grupo de apoyo al que pertenecía en la secundaria, donde tuve mi primer beso con una chica.

Afuera, el ambiente es más fresco. Aunque la gente estaba feliz de hablar sobre la homosexualidad cuando les pregunté, la mayoría dijo que nunca había conocido a un homosexual. Pero en 2013, el El gobierno de Sierra Leona ha estimado que alrededor de 20.000 (y posiblemente más) hombres que tienen sexo con hombres viven en el país. Las estadísticas para las mujeres homosexuales son más borrosas.

Pasar tiempo en línea puede ampliar la visión del mundo de algunas personas. A revisión 2020 de las actitudes de los africanos hacia la homosexualidad sugiere que es más probable que los usuarios frecuentes de Internet sean tolerantes con los homosexuales.

Dos adolescentes de la ciudad de Makeni, en el norte de Sierra Leona, Fatmata Binta Jalloh, de 17 años, y Marie Kamara, de 16, me dijeron que, aunque creen que la homosexualidad no existe en sus países, vieron a muchas personas homosexuales en línea. Recuerdan haber visto un video viral de TikTok de una pareja de lesbianas celebrando después de concebir un hijo mediante fertilización in vitro. El video, dijeron, los hizo felices por esta pareja, cuya sexualidad les habían enseñado a temer.

Para los jóvenes LGBTQ como Abdul, el contenido en línea puede ser una especie de salvavidas. Sigue a celebridades queer en Instagram, incluido el músico Sam Smith y el rapero Rashad Spain (conocido como Saucy Santana), y aspira a un nivel de éxito que también puede aislarlo parcialmente de la violencia y la homofobia.

Cuando se le preguntó acerca de la representación queer que los jóvenes de Sierra Leona pueden ver en línea, el presidente del país, Julius Maada Bio, comparó las influencias externas con el contagio de la violencia armada. Debido a la tecnología, dijo, «‘copiarla’ se vuelve muy fácil», y temía que la información externa «suponga una seria amenaza para nuestra propia cultura y forma de vida».

Me gustaría ver que Estados Unidos use su influencia para presionar por una mayor tolerancia (algunas formas de ayuda, por ejemplo, pueden requerir que las organizaciones participantes no discriminen a las personas LGBTQ), pero después de hablar con personas como Fatmata y Marie, sospecho que nuestra mayor herramienta para lograr el cambio es el poder blando.

Deberíamos estar indignados de ver hasta dónde ha llegado la derecha cristiana para apoyar la persecución de los homosexuales en los países africanos. Estas leyes deben cambiar, pero dudo que la interferencia igual y opuesta sea la respuesta.

En cambio, podemos llamar a nuestros propios líderes para que ayuden a financiar espacios seguros en el extranjero y fortalecer las líneas de comunicación con organizaciones locales en África como la Dignity Association, y hablar cuando sus miembros estén amenazados.

En cuanto a aquellos de nosotros en la comunidad LGBTQ, abracemos nuestro poder en línea. Ante la intolerancia y la legislación restrictiva en el país y en el extranjero, mostrar nuestro orgullo puede ser un acto de resistencia radical. Y todos podemos hablar con el bolsillo, dejando claro que el turismo se verá comprometido en países que castigan el amor entre personas del mismo sexo.

Las mentalidades no están cambiando lo suficientemente rápido para jóvenes como Abdul, quien fue desenmascarado en 2019 y expulsado de su casa. Ahora, con 20 años, imagina una vida diferente gracias a las celebridades queer que sigue en línea.

Le enseñaron que tiene que esforzarse, dijo: «Sé que no va a ser fácil».