febrero 24, 2024

Reseñas | Para mantener el plástico fuera de los océanos, comience con los ríos

El mundo finalmente se está tomando en serio la contaminación plástica.

La próxima semana, los delegados de los Estados miembros de la ONU reunirse en París para debatir la forma de lo que algunos esperan que se convierta en la contaminación plástica equivalente al acuerdo climático de París.

No hay tiempo que perder. El plástico es una de las mayores amenazas a las que se enfrentan nuestros océanos en la actualidad y causa daños incalculables dañar los ecosistemasenorme daño económico a las comunidades costeras y representa una amenaza potencial para la salud de más de tres mil millones de personas depende de los mariscos.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha propuesto una propuesta mantener los plásticos en circulación el mayor tiempo posible mediante la reutilización y el reciclaje. Algunas activistas Y científicos abogar por la limitación y reducción de la producción y el uso de plástico.

Comparto el deseo de un cambio real a largo plazo, y todas las propuestas deben ser consideradas. Pero si queremos detener el flujo de plástico hacia nuestros océanos en un futuro cercano, debemos centrar nuestras acciones en los ríos contaminantes que transportan la mayor parte allí.

En 2011, cuando tenía 16 años, fui a bucear en unas vacaciones familiares en Grecia, emocionado de experimentar la belleza eterna de nuestro océano y su vida silvestre.

Vi más bolsas de plástico que peces. Fue una decepción aplastante. Pensé: «¿Por qué no podemos simplemente limpiar esto?»

¿Ingenuo? Puede ser. Pero me dispuse a intentarlo. En 2013 fundé limpiando el océanouna organización sin fines de lucro apoyada por donaciones y una variedad de filantrópico los socios con la misión de limpiar los océanos de plástico.

Tenía sentido apuntar a lo que quizás sea el símbolo más flagrante de nuestro problema de plástico en los océanos, el Gran parche de basura del Pacíficoun tramo del Océano Pacífico Norte de más del doble del tamaño de Texas donde se acumulan botellas, boyas y otros desechos plásticos debido a las corrientes convergentes.

Trabajar en condiciones oceánicas adversas es un desafío, y nos hemos encontrado con algunos contratiempos. Lo que nos mantuvo en marcha fueron las escenas que nuestras tripulaciones encontraron en el mar: peces disecados cuyas entrañas estaban llenas de fragmentos de plástico afilados, tortugas marinas enredadas en redes de pesca abandonadas.

Finalmente, en 2021, logramos que nuestro sistema funcionara. Dos botes tiran de una barrera en forma de U (nuestra última versión tiene casi una milla de largo) a través del agua a baja velocidad, que canaliza el plástico hacia un área de recolección. Los desechos se retiran, se llevan a tierra y se reciclan. Tomamos buen cuidado para garantizar que nuestros esfuerzos de limpieza no dañen el ecosistema marino. Imágenes de pila de plástico tomado del océano llevó a acusaciones -nunca comprobada- que fueron puestas en escena. Pero las toneladas de plástico que recolectamos son todas demasiado real.

Todavía estamos en la etapa piloto, pero según nuestras estimaciones, hasta ahora hemos eliminado más del 0,2 % del plástico del parche y nuestros sistemas solo están mejorando. Tenemos un largo camino por recorrer, pero estamos progresando.

La limpieza de parches de basura en el océano es esencial. Pero si no evitamos que fluya más plástico a los océanos, nunca podremos hacer el trabajo.

Desde la introducción de los plásticos en la primera mitad del siglo XX, la demanda ha aumentado exponencialmente. Las estimaciones varían, pero cada año más o menos 400 millones de toneladas de plástico se produce, aproximadamente igual al peso de más de 1.000 Edificios Empire State. (Se cree que entre nueve millones y 14 millones de toneladas métricas ingresan a los ecosistemas acuáticos cada año).

Será difícil lograr reducciones verdaderamente significativas en el uso de plástico. El científico ambiental Vaclav Smil ha llamado al plástico uno de los cuatro «pilares de la civilización moderna». Se ha convertido en una necesidad de la vida moderna, su combinación única de ligereza, durabilidad y bajo costo brinda una utilidad innegable y un nivel de comodidad del que hemos llegado a depender.

A medida que crece la población mundial y más personas salen de la pobreza y adoptan estilos de vida más orientados al consumidor, la demanda de productos empacados en plástico inevitablemente aumentará. EL La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico predice ese uso de plástico casi se triplicará para 2060 a las tasas actuales, y la mayor parte del crecimiento se producirá fuera de Europa y los Estados Unidos. Economist Impact y la Fundación Nippon Iniciativa Volver a la Azul escenarios de políticas modelados para reducir la producción de plástico para 2050, y ninguno de ellos resultó en una tasa de producción inferior a la que vemos hoy.

lugares como Canadá y el Unión Europea prohibió artículos de «un solo uso» como cubiertos de plástico, agitadores de café e hisopos de algodón. Pero si bien son encomiables, estas políticas sólo reducir ligeramente el consumolejos de ser suficiente para compensar el crecimiento esperado en los próximos años.

De manera realista, debemos prepararnos para un futuro en el que la humanidad use más plástico, no menos.

Una respuesta es mejorar la gestión de residuos. Los residentes de Europa, Estados Unidos, Japón y Corea del Sur se encuentran entre los usuarios más prolíficos de plástico, consumiendo alrededor de un tercio del total mundial, pero estos países son directamente responsables de solo alrededor del 1 por ciento de lo que va al océano, en parte debido a sus sistemas de recolección y eliminación de desechos que funcionan relativamente bien.

Pero la gestión de residuos se está quedando atrás en muchos países de ingresos medios y bajosy esta es la razón principal por la que Asia, África Occidental y América Latina son, según nuestros hallazgos, los puntos críticos de contaminación plástica del mundo.

El objetivo final es un mundo en el que cada ciudad tenga excelentes sistemas de recolección y eliminación de basura. Pero la gestión de residuos es querido. Mejorar los sistemas en todo el mundo al nivel de los países ricos podría llevar décadas. Mientras tanto, miles de toneladas de plástico continúan vertiéndose en el océano todos los días. casi todo llevado allí por los ríos.

Nuestra investigación analizó más de 100 000 ríos y arroyos de todo el mundo y descubrió que casi el 80 % de todo el plástico que fluye hacia el océano proviene de solo 1000 de estos ríos, o el 1 %. Esta es una buena noticia porque nos permite identificar las principales fuentes de contaminación e interceptarlas. Cuando se tiene en cuenta que esta fuga es solo una pequeña fracción de la cantidad total de plástico producido a nivel mundial, tenemos una oportunidad real de cerrar rápidamente el grifo, ganar tiempo hasta que se pueda mejorar la gestión global de residuos.

Ya estamos trabajando en ello. La limpieza del océano es interceptar basura en 10 ríos contaminantes en países como Indonesia, Malasia, Vietnam, República Dominicana y Estados Unidos. A rango de otras organizaciones hacer un trabajo similar.

Nuestro sitio final es el Río Motagua en Guatemala, una fuente importante de contaminación plástica. Nous avons commencé la collecte fin avril et au cours des trois premières semaines, nous avons extrait 816 tonnes de déchets, dont 272 tonnes de plastique, soit à peu près l’équivalent de toute la pollution plastique qui s’échappe dans l’océan à partir de Francia en un año entero.

Por supuesto, sería beneficioso limitar el uso de plástico. Es posible que muchos también deseen responsabilizar a los productores de plástico; Se puede y se debe alentar a la industria del plástico a que proporcione fondos para la mitigación. Los precios del plástico podrían incrementarse para aumentar la demanda de desechos plásticos y ayudar a pagar la recolección, interceptación y otros esfuerzos de limpieza.

Pero si queremos un océano libre de plásticos, debemos comenzar por centrarnos en dónde tenemos la mayor influencia. La interceptación en los ríos es la forma más rápida y rentable de evitar que el plástico llegue al océano y la forma más pragmática de resolver este problema con la urgencia que exige.

Las soluciones efectivas existen, y los gobiernos del mundo tienen la obligación moral de ampliarlas rápidamente para que la humanidad finalmente pueda limpiar su desorden.

Gráficos de Taylor Maggiacomo.

Lamas Boyan (@BoyanSlat) es un inventor y empresario holandés, fundador y director gerente de The Ocean Cleanup, que desarrolla e implementa sistemas diseñados para eliminar el plástico del océano.

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