febrero 27, 2024

La crisis moral de los médicos estadounidenses

El ensayo de Dean también me llamó la atención, ya que había pasado gran parte de los años anteriores informando sobre heridas morales, entrevistando a trabajadores domésticos cuyos trabajos eran éticamente comprometedores. Hablé con guardias de prisiones que patrullaban los barrios de penitenciarías violentas, con inmigrantes indocumentados que trabajaban en los «pisos de matanza» de mataderos industriales y con matones que trabajaban en plataformas marinas en la industria de combustibles fósiles. Muchos de estos trabajadores se mostraron reacios a hablar o ser identificados, sabiendo cuán fácilmente podrían ser reemplazados por otra persona. Comparados con ellos, los médicos eran privilegiados, ganaban salarios de seis cifras y trabajaban en profesiones prestigiosas que les evitaban la monotonía que soportaban tantos otros miembros de la fuerza laboral, incluidas enfermeras y cuidadores en la industria de la salud. Pero en los últimos años, a pesar de la estima asociada con su profesión, muchos médicos se han visto sujetos a prácticas más comúnmente asociadas con trabajadores manuales en fábricas de automóviles y almacenes de Amazon, como el seguimiento de su productividad en un horario y la presión de la gerencia para trabajar. más rápido.

Debido a que los médicos son profesionales altamente capacitados que no son tan fáciles de reemplazar, supuse que no serían tan reacios a hablar sobre las duras condiciones de sus trabajos como los trabajadores de bajos salarios que entrevisté. Pero los médicos con los que contacté tenían miedo de hablar abiertamente. «Desde entonces he reconsiderado esto y no creo que sea algo que pueda hacer ahora», me escribió un médico. Otro envió un mensaje de texto, «Tengo que ser pronto». Algunas fuentes a las que traté de contactar habían firmado acuerdos de confidencialidad que les prohibían hablar con los medios sin permiso. Otros temían ser sancionados o despedidos si enfadaban a sus empleadores, una preocupación que parece particularmente basada en la creciente participación del sistema de salud que ha sido absorbida por firmas de capital privado. En marzo de 2020, un médico de urgencias llamado Ming Lin fue retirado de la rotación de su hospital después de plantear inquietudes sobre sus protocolos de seguridad de Covid-19. Lin trabajaba en el Centro Médico St. Joseph, en Bellingham, Washington, pero su verdadero empleador era TeamHealth, una empresa propiedad de Blackstone Group.

Los médicos de la sala de emergencias se han encontrado a la vanguardia de estas tendencias a medida que más hospitales han subcontratado al personal del departamento de emergencias para reducir costos. Un estudio de 2013 realizado por Robert McNamara, presidente del Departamento de Medicina de Emergencia de la Universidad de Temple en Filadelfia, encontró que El 62% de los médicos de urgencias en los Estados Unidos podrían ser despedidos sin el debido proceso. Casi el 20 % de los 389 médicos de urgencias encuestados dijeron que habían sido amenazados por plantear problemas de calidad de la atención y verse obligados a tomar decisiones basadas en consideraciones financieras que podrían ser perjudiciales para las personas a las que atienden, como ser presionados para dejar Medicare y Medicaid pacientes o ser alentados a pedir más pruebas de las necesarias. En otro estudio, más del 70 % de los médicos de urgencias coincidieron en que la corporativización de su campo tuvo un impacto negativo o muy negativo en la calidad de la atención y en su propia satisfacción laboral.

Hay, por supuesto, muchos médicos que aman lo que hacen y no sienten la necesidad de hablar. Los médicos de especialidades bien pagadas como la ortopedia y la cirugía plástica «lo están haciendo muy bien, gracias», bromeó un médico que conozco. Pero cada vez más médicos están llegando a creer que la pandemia solo ha aumentado la presión sobre un sistema de salud que ya se tambalea porque prioriza las ganancias sobre la atención al paciente. Se dan cuenta de cómo el enfoque en el resultado final los pone regularmente en lazos morales, y los médicos jóvenes en particular están pensando en cómo resistir. Algunos se preguntan si los sacrificios y compromisos valen la pena. “Creo que muchos médicos sienten que algo les preocupa, algo en lo profundo de su corazón con lo que se han comprometido”, dice Dean. Ella señala que el término herida moral fue acuñado originalmente por el psiquiatra Jonathan Shay para describir la herida que se forma cuando los líderes traicionan el sentido de lo que es correcto de una persona en situaciones de alto riesgo. “Los médicos no solo se sienten traicionados por su liderazgo”, dice, “sino que cuando permiten que esos obstáculos se interpongan en el camino, se vuelven parte de la traición. Son los instrumentos de la traición.

No hace mucho tiempo, Hablé con un médico de urgencias, a quien llamaré A., sobre su experiencia. (No quería que se usara su nombre, y explicó que conocía a varios médicos que habían sido despedidos por plantear inquietudes sobre condiciones de trabajo insatisfactorias o problemas de seguridad del paciente). Una mujer de voz suave y modales moderados, A. se dirigió a la sala de emergencias como » espacio sagrado”, un lugar en el que le encantaba trabajar debido al profundo impacto que podía tener en la vida de los pacientes, incluso en aquellos que no iban a salir. Durante su formación, un enfermo terminal le informó con tristeza que su hija no podía viajar al hospital para estar con él en sus últimas horas. A. prometió al paciente que no moriría solo y luego sostuvo su mano hasta que murió. Interacciones como esa no serían posibles hoy en día, me dijo, debido al nuevo énfasis en la velocidad, la eficiencia y las unidades de valor relativo (RVU), una métrica utilizada para medir el reembolso del médico, que algunos argumentan que recompensa a los médicos por realizar pruebas y procedimientos. y desalienta evitar pasar demasiado tiempo en funciones menos gratificantes como escuchar y hablar con los pacientes. “Se trata de UVR y de ir más rápido”, dijo sobre la filosofía que impregnaba la práctica en la que trabajaba. «Su tiempo de puerta a médico, su tiempo de habitación a médico, su tiempo desde la evaluación inicial hasta el alta».