febrero 27, 2024

La administración de Biden presiona para salvar los programas clave de Covid en las conversaciones sobre el techo de la deuda

La Casa Blanca está tratando de preservar los fondos para partes clave de la respuesta federal al coronavirus en las negociaciones sobre el límite de la deuda con los republicanos de la Cámara, según altos funcionarios de la administración de Biden familiarizados con las conversaciones.

Los funcionarios de la administración están tratando de obtener alrededor de $ 5 mil millones en fondos para un programa para desarrollar la próxima generación de vacunas y tratamientos contra el coronavirus. También buscan preservar más de $ 1 mil millones en fondos para una iniciativa para proporcionar vacunas gratuitas contra el coronavirus a estadounidenses sin seguro, dicen las autoridades.

Los fondos que la administración está utilizando para ambos programas ya han sido aprobados por el Congreso, pero ahora están potencialmente en riesgo ya que los republicanos buscan recortes de gastos de la administración Biden como condición para aumentar el límite de endeudamiento del país.

Bajo un acuerdo de limitación de deuda, los republicanos de la Cámara quieren recuperar decenas de miles de millones de dólares en fondos no gastados de la legislación de alivio de Covid-19. No estaba claro qué fondos podrían recuperarse como parte de un acuerdo, aunque la administración y los negociadores del Congreso llegaron a un acuerdo al respecto. El presidente Biden dijo este mes que revertir los fondos de coronavirus no gastados estaba «sobre la mesa».

«Nos enfrentamos a una serie de problemas muy grandes si las negociaciones sobre el techo de la deuda no funcionan y si se deben hacer concesiones críticas que afecten el gasto significativo en programas sociales y de salud», dijo el Dr. Rajeev. Venkayya, director ejecutivo de Aerium Therapeutics , que está trabajando para desarrollar nuevos tratamientos con anticuerpos monoclonales para Covid.

Los funcionarios de la Casa Blanca y el presidente republicano de California, Kevin McCarthy, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Algunos funcionarios de la Casa Blanca consideran que el programa de desarrollo de vacunas, llamado Proyecto NextGen, como la medida Covid más importante para protegerse en las conversaciones sobre el techo de la deuda. Se basa libremente en el programa de desarrollo de vacunas de la administración Trump, conocido como Operation Warp Speed, que organizó una serie de disparos efectivos contra estadounidenses en un tiempo récord.

Los funcionarios de la administración de Biden habían reasignado otros fondos de respuesta al coronavirus este año para apoyar el programa NextGen, incluidos los fondos para pruebas, con el objetivo de ofrecer una vacuna más duradera o eficaz el próximo año. Aunque aún no se han firmado contratos con los fabricantes de vacunas, el programa podría ser una de las iniciativas más ambiciosas en la respuesta del gobierno al coronavirus, que ha entrado en una nueva fase con la expiración de la emergencia de salud pública el 11 de mayo.

El Dr. Ofer Levy, director del programa de vacunas de precisión en el Boston Children’s Hospital y asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos, dijo que el proyecto NextGen fue clave para encontrar una vacuna contra el coronavirus que ofreciera una protección más duradera y requiriera menos dosis que las vacunas actuales. . fabricado por Moderna y Pfizer.

«Es fundamental para la defensa nacional», dijo.

Los funcionarios de la administración de Biden han dicho que la respuesta federal al coronavirus también podría verse obstaculizada por otros recortes que podrían convertirlo en un acuerdo que limite la deuda, como la cancelación de fondos para rastrear nuevas variantes del virus.

El proyecto de ley de límite de deuda aprobado por los republicanos de la Cámara el mes pasado recuperaría los fondos de Covid no gastados de una variedad de programas de alivio de la pandemia. Demócratas prevenido que el proyecto de ley quitaría dinero del seguimiento de enfermedades en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, suministros para la Reserva Estratégica Nacional y pagos de ayuda a hospitales y hogares de ancianos de la red de seguridad.

El proyecto NextGen tiene como objetivo financiar el desarrollo de vacunas contra el coronavirus que utilizan una tecnología diferente a las fabricadas por Moderna y Pfizer. Estas nuevas vacunas podrían potencialmente ofrecer una protección más duradera contra una gama más amplia de variantes de coronavirus o una mejor defensa contra las infecciones.

Las vacunas administradas por la nariz o la boca, conocidas como vacunas de las mucosas, se encuentran entre las opciones que los funcionarios de la administración están considerando respaldar, con el objetivo de implementar una tan pronto como en el otoño de 2024, dijeron los funcionarios responsables. A corto plazo, se espera que los reguladores federales permitan otra ronda de retiros más adelante este año.

El proyecto también pretende financiar el desarrollo de vacunas contra el pancoronavirus, que protegerían contra diferentes coronavirus. Los funcionarios también planean financiar el desarrollo de nuevos tratamientos con anticuerpos monoclonales.

Dawn O’Connell, subsecretaria de preparación y respuesta del Departamento de Salud y Servicios Humanos, dijo en una entrevista este mes que los funcionarios federales estaban explorando posibles opciones de vacunas para el proyecto y alineando a posibles fabricantes.

«Estamos analizando todo eso y averiguando cuáles son las brechas, qué es lo que más necesitamos en este momento e invirtiendo en esos candidatos», dijo la Sra. O’Connell, refiriéndose a las diferentes tecnologías que podrían usarse. para vacunas.

Al desarrollar vacunas que se administran directamente por la nariz o la boca, donde el virus ingresa por primera vez y comienza a replicarse, los científicos esperan prevenir más infecciones antes de que comiencen, reduciendo así la propagación del virus de manera más espectacular que las inyecciones inyectables actuales.

Los expertos en salud pública creen que las vacunas contra el pancoronavirus tienen el potencial de ampliar las respuestas inmunitarias de las personas al virus y, al hacerlo, ayudar a las personas a desarrollar defensas contra las nuevas variantes incluso antes de que lleguen.