febrero 27, 2024

Karim Benzema se compromete con Arabia Saudí

Era un secreto a voces, ampliamente expuesto por la prensa española desde este fin de semana. Ahora es oficial. Dos días después de despedirse del Santiago-Bernabéu y del Real Madrid -con un gol definitivo, su 354-mi con la camiseta blanca y un segundo puesto en LaLiga, Karim Benzema fichó el martes 6 de junio por el club saudí Al-Ittihad. Según AFP, que cita una fuente interna del club saudí con sede en Jeddah, el delantero francés de 35 años ha firmado por tres años, por una cantidad no revelada, pero que promete ser asombrosa.

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Desde Nota de prensa del Real Madrid Al formalizar su partida el domingo, el Balón de Oro 2022 apuntaba a unirse al reino saudí, cuya expansión deportiva, inspirada en el modelo de geopolítica deportiva de su vecino Qatar, es cada vez más agresiva. Aunque, de nuevo el jueves, el jugador más laureado de la historia del Real Madrid reafirmó su presencia en la capital española: «JEstoy en Madrid, los que hablan lo hacen por internet, y la realidad no es internet”, insistió Benzema durante un acto organizado por el diario deportivo español Marca.

Karim Benzema, “ganó el derecho a decidir su futuro”, dijo este domingo el Real Madrid, en el comunicado de homenaje a su «leyenda». Si tuviera la posibilidad de ampliar su contrato con el Madrid, el jugador francés optó por incorporarse al campeonato saudí. Las próximas tres temporadas, el oriundo de Bron, en la conurbación de Lyon, evaluará bajo los colores amarillo y negro de los ‘Tigres’ de Yeda, nueve veces campeón y ganador de dos Ligas de Campeones de Asia. Reinando Balón de Oro, premio sagrado para el equipo recién coronado campeón de Arabia Saudí, el delantero francés llega como un héroe a la península arábiga.

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A los 35 años, «KB9» encuentra el mismo campeonato que su amigo Cristiano Ronaldo, que juega en el Al-Nassr, un club de la capital, Riad. Muy cómplices sobre el campo durante sus años de reinado en el Real Madrid -puntualizados en particular por cuatro coronaciones en la Champions League-, lucharán a distancia por el título de la Saudi Pro League y muy probablemente por el de máximo goleador del campeonato.

Después de tener asegurada la presencia de Benzema en su campeonato, Arabia Saudí apunta a otro ex «grande» del campeonato español. Tras registrar su salida del Paris Saint-Germain, el siete veces Balón de Oro, Lionel Messi, sufrió un diligente cortejo del Al-Hilal, el otro club insignia de Riad. Y si el vigente campeón del mundo, también embajador del turismo en el reino saudí -al que se había incorporado a principios de mayo sin la autorización de su club, provocó una crisis con el PSG- se une a sus antiguos adversarios, el país asegura una nueva «victoria» en deporte, que se ha convertido en el nuevo escaparate de su «soft power».

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