octubre 1, 2023

Cientos de reporteros de Gannett se retiran

Cientos de periodistas de Gannett, el medio de noticias más grande del país, abandonaron el trabajo el lunes, acusando al director ejecutivo de la compañía de diezmar sus salas de redacción locales y exigir un cambio en la parte superior.

La huelga fue la acción industrial más grande en la historia centenaria de Gannett, dijo el sindicato que representa a los periodistas. Incluía empleados de unas dos docenas de salas de redacción, incluidos The Palm Beach Post, The Arizona Republic y The Austin American-Statesman. Las manifestaciones debían continuar el martes por determinadas redacciones.

La demanda colectiva se programó para que coincidiera con la reunión anual de accionistas de Gannett el lunes por la mañana. NewsGuild, que representa a más de 1000 reporteros de Gannett, envió una carta a los accionistas de Gannett en mayo solicitando un voto de censura a Mike Reed, el director ejecutivo y presidente del directorio.

Dentro la cartaNewsGuild criticó la fusión de la compañía con GateHouse Media en 2019 y dijo que «hipotecó el futuro de nuestro negocio» al cargarlo con deuda.

La carta también criticaba a Reed, quien anteriormente fue director ejecutivo de GateHouse Media y se hizo cargo de Gannett después de la fusión. El sindicato dijo que su compensación (7,7 millones de dólares en 2021 y 3,4 millones de dólares en 2022) era demasiado alta para una empresa que está recortando puestos de trabajo y pagando lo que la carta llama “salarios deprimidos” a los periodistas restantes. El precio de las acciones de Gannett ha caído un 70% desde la fusión de GateHouse.

«Gannett ha creado desiertos de información dondequiera que se mire», dijo Peter D. Kramer, reportero de USA Today Network. «Es el Gannett de Mike Reed».

Kramer, que reside en el condado de Westchester, dijo que algunos periodistas de Gannett tuvieron que aceptar un segundo trabajo para complementar sus salarios o simplemente abandonar la profesión.

Lark-Marie Anton, vocera de Gannett, dijo en un comunicado que si bien la compañía no estaba de acuerdo con la recomendación de expulsar al Sr. Reed, «Gannett sigue comprometida con nuestro proceso de participación de los empleados y los accionistas y toma en serio todos los comentarios».

«Durante un momento muy difícil para nuestra industria y nuestra economía, Gannett está trabajando para brindar salarios competitivos, beneficios y oportunidades significativas a todos nuestros valiosos empleados», dijo la Sra. Anton. «Nuestro liderazgo se centra en invertir en salas de redacción locales y monetizar nuestro contenido mientras continuamos negociando de manera justa y de buena fe con NewsGuild».

La Sra. Anton dijo que no habría interrupciones en la cobertura mediática de Gannett durante el paro laboral de esta semana.

En la reunión del lunes, los accionistas votaron para mantener la junta de Gannett, incluido el Sr. Reed. Susan DeCarava, presidenta de New York NewsGuild, describió el resultado como una «bofetada» a los reporteros en huelga.

La Sra. Anton se negó a comentar sobre la reunión.

Gannett se convirtió en el editor de periódicos más grande de los Estados Unidos después de su fusión con GateHouse, un acuerdo que las compañías dijeron en ese momento generaría ahorros anuales de hasta $ 300 millones y los ayudaría a capear los vientos en contra que azotaban a la industria de los medios de comunicación.

La empresa combinada, que tomó el nombre de Gannett, es propietaria de USA Today y de más de 200 diarios en 43 estados, aunque ha cerrado decenas de publicaciones desde el acuerdo de 2019.

Como muchos otros editores de noticias locales, Gannett luchó con la disminución de los ingresos por publicidad y circulación impresa. El endeudamiento de su fusión con GateHouse también ha pesado sobre la empresa. Al informar los resultados del primer trimestre de este año, Gannett dijo que tenía una deuda pendiente de 1200 millones de dólares.

Ha intentado pagar la deuda con una serie de medidas generalizadas de reducción de costos durante el año pasado, incluido el despido de alrededor del 6% de su división de medios, que tiene alrededor de 3440 personas en diciembre. Según las presentaciones de valores, la fuerza laboral de Gannett se ha reducido casi a la mitad desde noviembre de 2019.

NewsGuild dijo que la redacción de Austin American-Statesman tenía 41 empleados este año, frente a los 110 de 2018. Durante el mismo período, la redacción de Arizona Republic en Phoenix creció de 140 a 89, mientras que Milwaukee Sentinel se redujo a 82.104 (La Sra. Anton de Gannett cuestionó la contabilidad de NewsGuild para el Arizona Republic y dijo que la sala de redacción actualmente tiene más de 125 trabajadores, «incluidos los puestos para los que reclutamos»).

“Hay comunidades que están expuestas, y cuando las cosas están expuestas, permite que las personas abusen de sus posiciones”, dijo Kaitlyn Kanzler, reportera de NorthJersey.com y The Record en el norte de Nueva Jersey.

Jon Schleuss, presidente de NewsGuild, dijo en un comunicado que a Reed «no le importa en absoluto una estrategia a largo plazo para invertir en el negocio invirtiendo en periodistas».

«Necesitan apoyo y recursos para garantizar que nuestras comunidades tengan la información local que necesitan para mantener nuestra democracia próspera», dijo Schleuss. «En cambio, el enfoque singular de Reed ha sido llenarse los bolsillos».

Gannett dijo que este año superó los dos millones de suscripciones solo digitales. En su informe de ganancias del primer trimestre de 2023, Gannett dijo que generó $10,3 millones en ganancias, en comparación con una pérdida de $3 millones el año anterior, y proyectó ingresos de $2,750 millones a $2,800 millones para el año.